Toxoplasmosis

El Toxoplasma gondii se encuentra en todo Estados Unidos y puede infectar a casi todos los animales o aves de sangre caliente y a los humanos. La infección por T. gondii , una afección llamada toxoplasmosis, puede ser muy grave en los seres humanos. T. gondii puede transmitirse de una mujer embarazada a su bebé por nacer y causar abortos espontáneos y defectos de nacimiento. En niños y adultos, puede causar otros signos y, en ocasiones, es mortal. Puede causar enfermedades graves en personas con sistemas inmunitarios deficientes, como las que reciben quimioterapia o están infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (el virus que causa el SIDA). Los casos de toxoplasmosis en los Estados Unidos han disminuido de 350 casos por año a principios de la década de 1990. Con la epidemia de SIDA, el número de casos ha aumentado. Las encuestas en los Estados Unidos sugieren que el 30 % de los gatos y el 25-50 % de las personas han sido infectados (infección más clara sin o con pocos síntomas).

¿Cómo se transmite la toxoplasmosis?

Los gatos son los únicos huéspedes primarios de T. gondii, ya que son los únicos mamíferos en los que el Toxoplasma se transmite a través de las heces. En el gato, la forma reproductiva de T. gondii vive en el intestino y los quistes (formas que parecen huevos) salen del cuerpo en las heces. Los quistes deben estar en el medio ambiente durante 1 a 5 días antes de que se vuelvan infecciosos. Es importante recordar esto cuando se habla de prevención de infecciones. Los gatos solo expulsan T. gondii en sus heces durante unas pocas semanas después de la infección. Los quistes pueden sobrevivir varios años en el medio ambiente y son resistentes a la mayoría de los desinfectantes.
Los quistes son ingeridos por huéspedes intermediarios, como roedores y pájaros u otros animales, como perros y humanos, y migran al músculo y al cerebro. Cuando un gato come una presa intermedia infectada (o parte de un animal más grande, por ejemplo, un cerdo), el parásito se libera en el intestino del gato y el ciclo de vida puede repetirse.

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En cualquier hospedador de sangre caliente, T. gondii también puede transmitirse en el útero (a través de la placenta) ya través de la leche.

En resumen, las principales fuentes de infección para un gato son la carne cruda (generalmente de cerdo), presas infectadas, ya sea como gatitos en el útero o a través de la leche. Los seres humanos, los perros y otros mamíferos comúnmente se infectan a través de la carne, la leche cruda de cabras infectadas y la ingestión accidental de materia fecal de gato de las manos o la comida.

Síntomas en perros y gatos

T. gondii puede causar enfermedades en perros y gatos, pero se reconoce con mayor frecuencia en gatos. Los signos de toxoplasmosis en mascotas son inespecíficos: fiebre, pérdida de apetito, depresión. Pueden presentarse otros signos, dependiendo de si la infección es aguda o crónica, y de dónde se encuentra el T. gondii en el cuerpo. En los ojos puede causar inflamación, en los pulmones neumonía, en el corazón arritmias; en el tracto digestivo, vómitos, diarrea, dolor abdominal e ictericia; en el sistema nervioso, convulsiones, parálisis y pérdida de la función nerviosa; en los músculos, rigidez en la marcha y pérdida de masa muscular. Los cachorros pueden nacer muertos o abortados.

En los animales, como en las personas, la enfermedad es más común en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Los gatos con toxoplasmosis deben ser examinados para detectar infecciones con virus como el virus de la leucemia felina (FeLV), el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y la peritonitis infecciosa felina (FIP). En los perros, el moquillo puede causar inmunodeficiencia y permitir que T. gondii se arraigue.

¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis en mascotas?

La medición de anticuerpos contra T. gondii en la sangre es el mejor método para diagnosticar la toxoplasmosis. A veces se pueden encontrar quistes en las heces, pero se parecen tanto a otros parásitos que este no es un método de diagnóstico confiable. Además, los gatos eliminan los quistes por poco tiempo (alrededor de 2 a 3 semanas) y, a menudo, no eliminan los quistes cuando muestran signos de enfermedad.

¿Cómo se tratan los animales infectados?

Un antibiótico llamado clindamicina es el tratamiento de elección para la toxoplasmosis. Otros medicamentos que se han usado incluyen pirimetamina y trimetoprima/sulfadiazina (Tribrissen).

Alrededor del 60 % de las mascotas que tienen toxoplasmosis pueden recuperarse con tratamiento. La recuperación es menos probable que en animales jóvenes o que tienen una supresión severa de sus sistemas inmunológicos.

Cómo evitar que el perro o el gato se infecten

No se debe alimentar a los animales con carne o huesos crudos y no se les debe permitir limpiar la basura. Dado que T. gondii se puede encontrar en la leche de cabra sin pasteurizar, no se debe permitir que los animales la beban. Los gatos que pueden viajar libremente al exterior pueden infectarse al cazar presas como ratones y pájaros, por lo que es mejor mantener a los gatos en el interior.

Las heces deben retirarse de la caja de arena todos los días y desecharse adecuadamente (quemar o enjuagar). Limpie las cajas de arena regularmente con agua hirviendo o agua hirviendo. Los perros no deben tener acceso a las cajas de arena. ¿Cuáles son los signos y síntomas de la toxoplasmosis en humanos?

Los humanos pueden infectarse ya sea en el útero o al ingerir accidentalmente los quistes. Si T. gondii pasa a través del útero de una mujer embarazada infectada a su feto al principio del embarazo, es común que se produzca un aborto espontáneo. Si la infección ocurre más adelante en el embarazo (10 a 24 semanas de gestación), el niño puede tener defectos de nacimiento graves o fatales, como hidrocefalia, ceguera y retraso mental. La mayoría de las mujeres embarazadas infectadas no presentan síntomas. Aproximadamente el 60% de las mujeres embarazadas infectadas transmitirán la infección al feto.

Las personas infectadas al comer quistes pueden estar letárgicas y tener fiebre, ganglios linfáticos agrandados y, con menos frecuencia, inflamación del corazón.

El diagnóstico generalmente se realiza a través de pruebas de serología (sangre).

He escuchado todo tipo de historias sobre cómo las personas pueden contraer toxoplasmosis. ¿Que es la verdad?

Es mucho más probable que las personas se infecten al comer carne cruda que al manipular heces de gato. Las personas también se infectan al comer frutas y verduras sin lavar.

Es poco probable que te infectes por acariciar a un gato infectado. Los quistes no tienden a adherirse a la piel como lo harían los huevos de ascáride. El gato, al acicalarse, generalmente elimina todos los quistes de la piel antes de que se vuelvan infecciosos.

Es poco probable que pueda infectarse a través de la mordedura o los arañazos del gato.

¿Cuáles son mis riesgos para la salud si mi gato da positivo en toxoplasmosis?

Por extraño que parezca, un gato sano que da positivo es probablemente más seguro que un gato que da negativo. Expliquemos esto. Los gatos que dan positivo han estado expuestos a la toxoplasmosis. Han desarrollado una fuerte inmunidad a T. gondii, lo que significa que es muy poco probable que se infecten nuevamente y transmitan quistes si se vuelven a exponer a T. gondii dentro de un año de su primera infección. Más de la mitad de los gatos que se infectan tienen inmunidad hasta por 6 años. Los gatos negativos, sin embargo, no tienen inmunidad ni protección contra la infección por T. gondii. Si se infectan, transmitirán quistes, que pueden infectar a humanos y otros animales.

¿Qué deben saber las mujeres embarazadas sobre la toxoplasmosis?

Las mujeres embarazadas deben recordar que en los Estados Unidos, las exposiciones a T. gondii a través de los alimentos son mucho más comunes que las exposiciones a través de las heces de los gatos; sin embargo, ambas ocurren. Las mujeres embarazadas y aquellas que tengan la intención de quedar embarazadas deben consultar con sus médicos para determinar si deben someterse a pruebas de exposición a T. gondii.

Qué hacer y qué no hacer:
Las mujeres embarazadas deben recordar que en los Estados Unidos, las exposiciones a T. gondii a través de los alimentos son mucho más comunes que las exposiciones a través de las heces de los gatos; sin embargo, ambas ocurren. Las mujeres embarazadas y aquellas que tengan la intención de quedar embarazadas deben consultar con sus médicos para determinar si deben someterse a pruebas de exposición a T. gondii.

Cómo prevenir la toxoplasmosis

• No coma carne cruda o poco cocida. La carne debe cocinarse a una temperatura de al menos 160°C durante 20 minutos.
• No beba leche sin pasteurizar
• No coma frutas y verduras sin lavar
• Lávese las manos y las superficies de preparación de alimentos con agua tibia y jabón después de manipular carne cruda
• Use guantes cuando trabaje en el jardín. Lavarse las manos después de la jardinería
• Lavarse las manos antes de comer (especialmente niños)
• Mantenga las cajas de arena y los cochecitos de los niños cubiertos
• No beba agua del ambiente a menos que haya sido hervida
• No alimente a los gatos con carne cruda o poco cocida. Además, no les des leche sin pasteurizar.
• No permita que los gatos cacen o deambulen
• No permita que los gatos usen un jardín o parque infantil como su caja de arena
• Retire las heces de la caja de arena diariamente y limpie con agua hirviendo o agua hirviendo
• Controlar las poblaciones de roedores y otros huéspedes intermediarios potenciales
• Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados no deben limpiar la caja de arena.

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