Poule Leghorn

Es la raza de gallina más común en el mundo. En Francia, existen no menos de 17 tipos de plumaje diferentes para el Leghorn. La razón por la que esta pollita italiana (de Livorno) tiene tanto éxito es, por supuesto, porque pone muchos huevos: ¡unos 4 por semana!

Características físicas

Su plumaje presenta muchos colores y dibujos diferentes. La Federación Avícola Francesa enumera un total de 17 colores: blanco, armiño blanco y negro, plateado, dorado, dorado con ribetes azules, dorado con ribetes blancos, dorado-salmón oscuro, anaranjado buff, negro, negro con guijarros blancos, cuco, leonado, azul, rojo, marrón, pato, perdiz.

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Sea cual sea la combinación de colores, las gallinas Leghorn son siempre hermosas.

Tamaño del huevo: 50/55g, cáscara blanca.

  • Plumaje: blanco para el Leghorn original.
  • Ojos: iris rojo anaranjado.

  • Pico: pequeño, arqueado, amarillo.
  • Cresta: roja brillante, ligeramente rosada, simple y grande, caída en gallina.
  • Pecho: pequeño.
  • Paperas: blancas, a veces con pequeñas manchas amarillas.
  • Tarsos: Más bien largos y delgados, de color amarillo. Cuatro dedos del pie.

Comportamiento y temperamento

La gallina Leghorn es una gallina inteligente e ingeniosa que encontrará gran parte de su comida si se le da el espacio necesario. Es un ave muy activa a la que le gusta buscar comida. A diferencia de la mayoría de las gallinas, muchas Leghorns vuelan bien y se posan en los árboles si tienen la oportunidad. Esta gallina también tiende a ser un poco ruidosa, por lo que no es la raza ideal para un jardín urbano o una urbanización.

Aunque toleran el encierro, hay que intentar proporcionarles mucho espacio y cosas que hacer, ya que pueden aburrirse fácilmente. El Leghorn también tiene fama de ser tenso, pero esto varía de una cepa a otra. Suelen rehuir el contacto humano y pueden huir cuando se entra en el gallinero. Está claro que no son el compañero perfecto para jugar con tus hijos. Si adopta a sus gallinas a una edad temprana, es más probable que se asusten menos de los humanos, pero no espere convertirlas en una gallina de compañía rebosante de cariño.

Es difícil generalizar sobre el comportamiento de una raza con tantas variedades diferentes. La mejor manera de juzgar en qué se convertirán sus polluelos es ver a los padres (si es posible) o preguntar al vendedor sobre su temperamento.

Los gallos son muy activos, pero no son agresivos. Aunque, de nuevo, ¡siempre hay excepciones a la regla!

Los Leghorns enanos suelen ser más dóciles que sus homólogos de mayor tamaño.

Alimentación

El Leghorn explora el suelo como pocos pollos. Esta capacidad de rascar el suelo y espigar insectos puede ser muy útil, sobre todo si sólo se les alimenta con cereales o plantas de bajo contenido proteico. Se sigue recomendando alimentar a las gallinas con pellets de puesta, que están dosificados para darles la cantidad adecuada de aminoácidos esenciales para su buena salud. También debes asegurarte de que la comida de tu gallina no contenga demasiada sal. Como gourmet, también disfrutará de las verduras y otros restos de cocina, evitando por supuesto los alimentos prohibidos para los pollos.

Reproducción

La Leghorn empieza a poner bastante rápido y se sabe que sigue poniendo a buen ritmo durante 3 o 4 años.

Los huevos aumentan de tamaño a medida que la hembra envejece, por lo que pueden llegar a ser extra grandes al final de su ciclo de puesta.

Por otra parte, la selección genética ha hecho algún daño a las Leghorns, que han sido seleccionadas para poner huevos y no para incubar. Por lo tanto, son malos criadores. No son de los que se quedan en los huevos, así que si quieres pollitos tendrás que poner en marcha la incubadora.

Cuando los polluelos salen del cascarón, empluman con bastante rapidez y maduran rápidamente. Sin embargo, no hay forma de distinguir a los machos de las hembras hasta que tienen varias semanas de edad. Los dos son exactamente iguales hasta que se desarrolla la cresta y comienza el canto.

Salud

La gallina Leghorn es una gallina activa y robusta y no tiene ningún problema de salud particular que señalar. Unos simples tratamientos de rutina (desparasitación, vacunas, etc.) son más que suficientes para mantener a tu pollito a tu lado durante muchos años.

El único punto a tener en cuenta es que, en invierno, las gallinas Leghorn con crestas grandes, blandas y caídas son susceptibles de sufrir congelaciones. Es posible que tengas que invertir en un bote de vaselina para evitar la congelación. De lo contrario, cambie a una variedad de cresta rosa, como la American Leghorn.

Ubicación

Los leghorns existen desde hace cientos de años y se han criado en otros tantos climas diferentes. Desde las regiones tropicales hasta los fríos e invernales paisajes escandinavos, estas resistentes gallinas lo han visto todo.

¡No necesitas un sofisticado gallinero con controlador de temperatura!

Sin embargo, el calor extremo no es más agradable para tus pollos que para ti. Asegúrate de que en verano tu Leghorn tenga mucha agua fresca y sombra para mantenerlo sano.

En cuanto al frío, los Leghorns no son realmente febriles, aparte de su cresta caída sensible a las heladas, pueden soportar temperaturas muy bajas.

Como saben, los Leghorns son voladores en ciernes. Así que asegúrese de que su aventurera bandada tenga un gallinero y un corral seguros, así como una valla de buen tamaño alrededor de su recinto para mantenerla alejada de los problemas y del peligro. Cuidado con los parterres o el huerto, los Leghorns no son muy exigentes con lo que picotean.

Historia de la raza

Los orígenes exactos del Leghorn son desconocidos. Ya en el siglo XVIII existían en la región italiana de la Toscana varias razas pequeñas de gallinas similares, de las que procede la Leghorn. El nombre de Livorno es en realidad un anglicismo del nombre Livorno, una ciudad portuaria italiana.

Su exportación comenzó en el siglo XIX, cuando se dirigió a Gran Bretaña, América y más tarde a Australia. No se convirtió en una gallina de raza popular en Estados Unidos hasta que llegó en 1828. No se sabe qué pasó con estas primeras aves. Los británicos y los estadounidenses encontraron al Leghorn demasiado débil. Regresó a Estados Unidos alrededor de 1910, cuando los estándares de la raza evolucionaron para hacerla más imponente.

Ahora hay 4 tipos de Leghorns:

  • Leghorn antiguo o Livorno (“Livorno” en italiano), la forma original de la raza
  • Leghorn moderno, una raza híbrida seleccionada en Alemania
  • Leghorn americano
  • Leghorn inglés

La división se mantiene hasta el día de hoy, con las líneas Leghorn originales conservadas sólo por unos pocos criadores individuales. La gran mayoría de las Leghorns se crían ahora para ser gallinas industriales. De hecho, más del 70% de las cepas utilizadas para las razas industriales de gallinas ponedoras proceden de la raza Leghorn.

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