¿Por qué mi perro tose en invierno?

Los resfriados, los escalofríos y la tos persistente son las dolencias clásicas del invierno. Fortificar al perro, taparse, evitar las corrientes de aire, no bañarse entre la multitud, vacunarse contra la gripe… tantas reglas de sentido común para pasar el invierno. Pero, ¿su perro también está sujeto a estos mismos problemas? ¿Podemos establecer una analogía entre nuestras dolencias respiratorias y nuestros síntomas y los del perro en invierno? Vamos a barrer algunas ideas preconcebidas para entender mejor el origen de la tos del perro y los consejos asociados para controlarla.

La tos de tu perro no es un hecho trivial

La clásica ola de frío es muy rara en los perros, cuyo pelaje es resistente a las grandes variaciones de temperatura y están bien equipados para afrontar el invierno. Sin embargo, si sus defensas naturales son un poco débiles, será más sensible a los virus y bacterias de origen digestivo, con los problemas intestinales asociados. Su perro no tose por las mismas razones que usted en invierno, es un hecho inusual para esta especie, el origen de la tos, ya sea aguda o crónica, es multifactorial. Considerarlo seriamente, evitar la automedicación y reaccionar rápidamente serán los reflejos adecuados a adoptar.

Cachorro, tos de origen infeccioso o causada por cuerpos extraños

El primer año del cachorro es esencial para fortalecer su sistema inmunológico y protegerlo de una serie de enfermedades que afectan a las vías respiratorias. Para combatir la aparición de las principales formas de tos es necesario un plan de vacunación completo contra las enfermedades caninas contagiosas (la enfermedad de las células escamosas y la enfermedad de Rubarth) y la prevención de los parásitos (contra los gusanos pulmonares que provocan la angiostrongilosis o los ascárides). El perro no está sujeto a la gripe, pero se recomiendan ciertas vacunas, como la de la tos de las perreras para los cachorros que viven en grupos o provienen de granjas afectadas.

El comportamiento exploratorio del cachorro, que le permite descubrir y comprender su entorno, le expone a nuevos riesgos, como masticar o tragar cuerpos extraños, cuya ingestión puede provocar a veces complicaciones digestivas y respiratorias. La irritación, la tos, el malestar y la obstrucción respiratoria son causados por trozos de madera, piedras, bolas, residuos o trozos de hueso. La vigilancia constante ayudará a mantener a tu cachorro sano.

En la edad adulta, los orígenes de la tos suelen ser diferentes

La tos en un perro adulto puede aparecer en reposo o durante el ejercicio, puede ser episódica, asociada a vómitos leves, escupitajos o jadeos. Es necesario un chequeo regular y una radiografía cardiopulmonar nos permitirá distinguir los trastornos del aparato respiratorio superior (colapso traqueal, traqueítis infecciosa, tumor) de los que afectan más específicamente al pulmón o que son de origen cardíaco.

No olvides que las prácticas deben revisarse a menudo durante los paseos para mejorar la comodidad de tu perro y evitar estos inconvenientes; favoreciendo los arneses frente a los collares demasiado apretados, evitando los tirones de la correa, trabajando la comunicación y las prácticas positivas con tu perro para que la correa no tire nunca de su cuello (su tráquea) que es tan frágil.

Los casos especiales merecen una atención especial

Se trata de un edema agudo de pulmón, una forma agravada para los perros con insuficiencia cardíaca que, a pesar del tratamiento diario, presenta complicaciones graves asociando fatiga y tos en reposo. A menudo es necesaria la hospitalización. Algunas razas están predispuestas a estas afecciones cardíacas (Bóxer, Cavalier King Charles…) y otras tienen una forma progresiva ligada a la vejez (Caniches, Bichones…).

La selección de razas de perros braquicéfalos (con la nariz aplastada como los bulldogs, pugs, etc.) los ha hecho más frágiles. Sujetos a malformaciones congénitas desde la laringe hasta los bronquios, estos perros se asfixiarán al menor esfuerzo y usted podrá entonces, muy temprano en su vida, planear con su veterinario una cirugía para ayudarles a respirar bien, para moderar la fatiga del corazón y la aparición de posibles síncopes.

La tos de un perro no es, por tanto, un signo inofensivo, muy diferente al suyo, en cuanto aparece, le invita a consultar a su veterinario lo antes posible.

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