¿Por qué mi perro come hierba?

Comer hierba puede parecer inusual para un perro, pero la mayoría lo hace. ¿Por qué lo hacen? Sólo las personas implicadas lo saben con exactitud. Sin embargo, hay varias explicaciones posibles para este comportamiento natural.

Existe una palabra para designar el comportamiento alimentario de un perro cuando ingiere materiales no nutritivos y potencialmente peligrosos, como tierra, piedras o heces: pica. Comer hierba también forma parte de este comportamiento de pica. Ver a un perro comer hierba no es raro y mucha gente se refiere a esta práctica como «purga».

No siempre es una amenaza para la salud del perro, a menos que se repita y se asocie a otros síntomas. Las razones por las que un perro come hierba son objeto de debate, especialmente entre los veterinarios. Sin embargo, se mencionan principalmente dos tipos de razones: la necesidad de deshacerse de material mal digerido o de complementar su ingesta nutricional.

Comer hierba para inducir el vómito

Puede que hayas oído que los perros comen hierba para inducir el vómito.

Los expertos en nutrición y salud canina creen que los perros ingieren hierba específicamente para expulsar las sustancias mal digeridas. Los caninos tienden a comer de todo, por lo que ingieren muchos residuos en el proceso. Para deshacerse de estos residuos, tragaban hierba para irritar las mucosas del estómago y vomitaban bilis amarillenta. El vómito provocado por la ingestión de hierba también permitiría a los perros aliviar su estómago si sienten molestias (pesadez, dolor…).

Si su perro ha comido hierba, no se preocupe demasiado, pero preste mucha atención a su comportamiento y estado después de que haya vomitado. Si lo hace repetidamente, vomita muchas veces y parece no estar bien, lo mejor es llevarlo al veterinario para asegurarse de que no está enfermo.

Para contrarrestar las deficiencias nutricionales

Otra hipótesis es que los perros comen hierba para complementar su dieta. En la naturaleza, los ancestros de los perros y sus primos caninos consumían sus presas junto con lo que éstas habían comido. El contenido estomacal de estas presas incluye material vegetal, cuyo contenido nutritivo es absorbido por los depredadores, en este caso los cánidos.

Al ingerir hierba, los perros actuales pueden estar intentando compensar la falta de ciertos nutrientes en la vegetación y pueden estar acercándose a la dieta omnívora de sus antepasados.

¿Cuándo puede ser motivo de preocupación?

En la mayoría de los casos, la ingestión de hierba por parte del perro no es preocupante. Como se ha explicado anteriormente, si el perro parece aliviado después de comer hierba y vomitar, entonces todo está bien en el cuerpo.

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Si, por el contrario, notas que lo hace de forma sistemática y repetida, sin observar ninguna mejora en su salud, te recomendamos encarecidamente que lo lleves al veterinario. Lo mismo ocurre si, además de estas ingestas frecuentes y los vómitos asociados, observas que presenta otros síntomas: diarrea, fiebre, estados de letargo, pérdida de apetito, etc.

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