¿Por qué mi gato come hierba?

Se sabe que los gatos son carnívoros estrictos, es decir, que su dieta consiste principalmente en proteínas animales. Pero quizás también haya notado que su gato se siente irresistiblemente atraído por el verde: hierba fresca, hierbas aromáticas, plantas en el salón… pero, ¿por qué este carnívoro siente la necesidad de comer hierba?

Bolas de pelo

Esta es la razón que más fácilmente pensamos, y es normal. Muy a menudo, cuando se ve a un gato comiendo hierba, unos minutos después vomita. Las hierbas ingeridas permiten al gato purgar su estómago, es decir, vaciarlo de pelo o bolas de pelo (tricobezoares) de los restos de la caza…

Mientras que los gatos de exterior tienen acceso a la hierba fresca sin ningún problema, los de interior tienden a mordisquear las plantas de interior. Ten cuidado, muchas plantas y flores son tóxicas para tu gato, así que ponlas en lugares de difícil acceso y cultiva una pequeña caja de hierba gatera. Puede encontrar fácilmente hierbas listas para germinar en la tienda de animales.

Si la hierba no se regurgita, entonces pasa con el resto del contenido del estómago, llevándose el pelo consigo y todo acabará en las heces un poco más tarde.

Equilibrar la dieta

Al ser un animal moderno, el gato come alimentos completos y equilibrados en proteínas, minerales… pero cuando vivía solo en el exterior, el gato no tenía otra opción que cazar para alimentarse. Esta dieta esencialmente cárnica no cubría todas sus necesidades, incluidas las de minerales y fibra. Al ingerir hierba, el gato combinaba su acción emetógena (inductora del vómito) o de mejora del tránsito con sus cualidades nutricionales. Aunque no sea capaz de digerir la hierba como un herbívoro, es capaz de tomar algunos minerales.

Sentirse mejor

Cuando está perturbado desde el punto de vista digestivo, el gato puede tender a consumir más hierba de lo habitual; el objetivo es aliviar su dolor abdominal, desafortunadamente el beneficio es sólo temporal. Los vómitos prolongados son incluso perjudiciales e irritan la mucosa del estómago, lo que puede provocar una gastritis aguda.

También es una necesidad fisiológica de los gatos comer hierba, cuando se les da la opción, pueden pasar tiempo recogiendo, frotando y luego ingiriendo las briznas de hierba (o la planta del salón). Como esta necesidad sólo puede ser satisfecha, cuida el bienestar de tu gato y ofrécele hierba.

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También existe una variedad de hierba gatera llamada catnip, que nada tiene que ver con las hierbas purgantes, ya que tiene efectos eufóricos en nuestros pequeños felinos. No es necesario comerlo, sólo respirarlo relaja a los gatos.

Cuidado, la ingestión de hierba no constituye un tratamiento antiparasitario. Los gusanos digestivos se encuentran en el intestino delgado y los vómitos provienen del estómago; por lo tanto, la hierba no ayudará.

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