Perros de servicio

El perro de servicio supone una gran diferencia para las personas con discapacidad, no sólo porque les ayuda a hacer la compra.

Los perros se han hecho indispensables para el ser humano de diversas maneras. Desde hace varias décadas, ayuda a las personas con movilidad reducida. Este es el perro de asistencia.

El perro de asistencia, un valioso compañero para las personas discapacitadas

Ya presente en Estados Unidos desde los años 70, el perro de asistencia ganó sus credenciales en Francia a finales de la década siguiente. Es en gran parte gracias a la asociación Handi’chiens que este tipo de perro, especialmente entrenado para ayudar a las personas con discapacidad, se dio a conocer en Francia.

El perro de asistencia es un precioso aliado para las personas privadas de parte de su movilidad, pero también para las que sufren una discapacidad psíquica o mental. Les permite ganar autonomía al tiempo que se sienten cómodos con su presencia.

El adiestramiento de un perro de asistencia dura 2 años y representa un coste de varias decenas de miles de euros para la estructura que gestiona su formación. El animal adquiere los fundamentos del adiestramiento canino desde muy joven, con una amplia socialización, y perfecciona su formación con una familia de acogida y en un centro. En función de su especialidad, recibirá una formación específica: asistencia a niños autistas, asistencia a personas sordas, a personas que sufren ceguera y otras

Las funciones y los servicios del perro de asistencia

En función de la función para la que haya sido adiestrado, el perro de asistencia ayuda a la persona a la que se le ha encomendado de diferentes maneras y de forma que la hace más autónoma en términos humanos:

  • Puede abrir y cerrar puertas para su manipulador
  • Puede haber aprendido a recoger objetos caídos o inaccesibles para su manipulador
  • Puede ayudar a su manipulador cuando compra en una tienda, incluyendo llevar el bolso por encima del mostrador, por ejemplo
  • También puede alertar a los familiares de su manipulador si detecta un problema o peligro.
  • Puede ayudar en zonas urbanas a cruzar la calle, abrirse paso entre la multitud, etc.

Diferentes tipos de perros de asistencia

Como hemos visto, pues, el perro de asistencia puede tener diferentes funciones, pero no hay que confundirlo con el perro guía, que, como su nombre indica, está entrenado exclusivamente para acompañar a las personas ciegas.

También existen otros tipos de perros de asistencia. La asociación Handi’chiens menciona al menos tres: el perro despertador, el perro de apoyo social y el perro detector de epilepsia.

  • Perro despertador: asiste a niños autistas, niños con síndrome de Down o niños con varias discapacidades al mismo tiempo para estimularlos y reconfortarlos.
  • Perro de apoyo social: interviene en el Ehpad, la FAM, el IME y otros establecimientos que acogen a personas mayores, polidiscapacitadas o que padecen enfermedades que las hacen dependientes y vulnerables. Les calma, les ayuda a moverse y a relacionarse con los demás.
  • Perro detector de epilepsia: avisa a su dueño epiléptico o a otros cuando entiende que se avecina un ataque.

El perro de asistencia y los derechos garantizados por la legislación francesa

La ley de 2005 (Ley n°2005-102 de 11 de febrero de 2005 para la igualdad de derechos y oportunidades, la participación y la ciudadanía de las personas discapacitadas) y la normativa francesa en general garantizan los derechos de toda persona acompañada por un perro de asistencia:

Lea también: Cremación tras la muerte de un perro

  • Acceso a los transportes y a los lugares abiertos al público (la tarjeta de «inclusión en la movilidad» con la mención «invalidez» y «prioridad» sirve de prueba)
  • Exención de llevar bozal en los transportes, lugares públicos y locales abiertos al público
  • Prohibición de cualquier cargo adicional por el acceso a los servicios y prestaciones debido a la presencia del perro de asistencia
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