Osteoartritis en gatos

La artrosis es una enfermedad degenerativa que afecta a las articulaciones. El dolor que provoca es crónico y puede convertirse en una parte insidiosa de la vida diaria de su mascota. Por desgracia, los gatos se ven afectados con mucha más frecuencia de lo que se cree. Por ello, este dolor tan particular no debe descuidarse y puede encontrar respuesta a través de tratamientos innovadores o simplemente naturales.

  • Tratamientos farmacológicos
  • Complementos alimenticios
  • Compuestos naturales

En la naturaleza, los gatos son tanto depredadores como presas. Para no mostrar sus debilidades y evitar ser devorados, saben perfectamente cómo ocultar sus heridas y su dolor. Este rasgo, que permitió a sus ancestros, los gatos salvajes, sobrevivir en la naturaleza, no es necesariamente una ventaja para nuestros queridos gatos familiares.

¿Cómo saber si su gato tiene artrosis?

El dolor de la artrosis es crónico, es decir, no es repentino, sino que dura mucho tiempo. Generalmente es débil en ausencia de movimiento o después de un calentamiento (se habla de un despertar matutino) y será más intenso después de un esfuerzo.

Para ayudar a los veterinarios a entrevistar a los propietarios de gatos, un grupo de investigadores que trabajan en la osteoartritis ha elaborado una lista de preguntas:

  • ¿Su gato salta como de costumbre?
  • ¿Su gato salta como siempre?
  • ¿Su gato sube las escaleras como siempre?
  • ¿Su gato baja las escaleras normalmente?
  • ¿Su gato corre como siempre?
  • ¿Su gato persigue objetos en movimiento (juguetes, presas, etc.)?

Si responde negativamente a alguna de estas preguntas, es posible que su mascota sufra de dolor por artrosis. Esto se debe a que la artrosis provoca una disminución de la amplitud de movimiento y convence al animal de limitar sus movimientos.

Es importante saber que la articulación más frecuentemente afectada en los gatos es el codo. Las extremidades delanteras soportan el 75% del peso del gato y se ven sometidas a un esfuerzo especial cuando se produce un salto.

Por lo tanto, debe estar atento a los cambios de actitud de su mascota. Sin embargo, observando a su gato a diario y haciéndole preguntas específicas, ahora es posible entenderlo mejor.

Tratamientos para aliviar el dolor de la artrosis de su mascota

Aunque todavía no lo sepamos todo sobre la artrosis en los gatos, la medicina veterinaria ha hecho inmensos progresos en este campo. En la actualidad existe una amplia gama de tratamientos para aliviar a su mascota, desde los más innovadores hasta los más naturales.

Tratamientos farmacológicos

Estos son los diferentes fármacos utilizados en el tratamiento de la artrosis:

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE);
  • Antiinflamatorios esteroideos (AEE);
  • Analgésicos (o analgésicos);
  • Antiepilépticos;
  • Anticuerpos monoclonales (tratamiento novedoso).

Dependiendo de la situación de su mascota, su veterinario decidirá qué medicamento utilizar. Esto dependerá de la edad de su mascota, su historial, su presupuesto y los posibles efectos secundarios de estos tratamientos.

Por ejemplo, algunos AINE están contraindicados en gatos con enfermedad renal avanzada. Los antiepilépticos, como la gabapentina, tienen un sabor muy amargo que dificulta su administración.

Sin embargo, no hay que lanzarse a por el último fármaco innovador. Puede que no sea apropiado empezar con el tratamiento más potente primero. Es mejor probar las diferentes soluciones gradualmente (de la más débil a la más fuerte).

Porque si se utiliza primero el tratamiento más fuerte y el animal vuelve a sufrir unos años más tarde, es posible que no haya alternativa.

Complementos alimenticios

Para complementar, y en algunas situaciones sustituir, los tratamientos farmacológicos, existen complementos alimenticios que son esenciales para el buen funcionamiento de la articulación. A largo plazo, pueden aliviar mucho al animal.

Los nutrientes que componen estos suplementos son:

  • Omega-3 que tienen un papel antiinflamatorio y reducen la cantidad de células proinflamatorias (células que promueven la inflamación);
  • Glicosaminoglicanos que se encuentran más comúnmente bajo el nombre de condroitín sulfato y glucosamina;
  • Mejillones verdes de Nueva Zelanda. Sin embargo, aunque su eficacia es indiscutible en ratas, aún no se ha demostrado en gatos.

Todos estos suplementos pueden incluirse en cápsulas para administrarse en cursos o se integran directamente en croquetas especialmente diseñadas para el cuidado de las articulaciones.

Compuestos naturales

También existen otros compuestos naturales con propiedades antiartríticas, como:

  • Curcumina (extraída de la cúrcuma);
  • Extractos de grasa de aguacate;
  • Polifenoles;
  • Extractos de té;
  • Extractos de jengibre;
  • Extractos de Harpagophytum;
  • Palmitoetanolamida como inyección local

Aunque estos compuestos son naturales, se debe pedir consejo al veterinario.

Tenga en cuenta que algunos veterinarios están especializados en el tratamiento del dolor, la rehabilitación o incluso la ortopedia. Ellos podrán informarle perfectamente sobre las moléculas más adecuadas para su gato.

El dolor artrítico en los gatos se descuida con demasiada frecuencia

Muchos propietarios cuentan a menudo que su mascota estaba estupendamente y, de la noche a la mañana, su salud se deterioró. Un cambio repentino de estado (a ojos del propietario) que, sin embargo, fue gradual en lo que respecta al cuerpo del gato.

Porque en realidad, un gato que sufre no lo mostrará, hasta el día en que la intensidad del dolor es demasiado grande.

En consecuencia, los gatos reciben mucho menos tratamiento para la artrosis (en particular) y su falta de energía suele atribuirse a la inevitable vejez del animal. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que el 90% de los gatos de más de 12 años padecen artritis.

Una cifra significativa que demuestra la importancia de preocuparse por el dolor que puedan sentir nuestros compañeros felinos y, por tanto, la necesidad de aliviarlo.

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