Mis gallinas se comen los huevos: ¿qué debo hacer?

Muchos ganaderos aficionados adoptan gallinas para disponer de huevos frescos. Es una buena manera de estar seguro del origen de los huevos y de las condiciones de vida de las gallinas. Pero a veces puede obtener menos huevos de los esperados aunque sus gallinas pongan bien, o puede descubrir huevos rotos en su gallinero. La causa más común es que tus gallinas se coman los huevos. Este mal hábito es bastante común entre las gallinas, pero es un comportamiento que debe detenerse rápidamente, porque una vez que una gallina ha probado su huevo, otras gallinas pueden decidir hacer lo mismo y pronto puedes quedarte sin huevos. Una vez que la máquina se ha puesto en marcha, es difícil detenerla.

  • Un huevo roto en el gallinero
  • Parásitos
  • Deficiencias en la alimentación
  • Falta de calcio
  • Depredadores
  • Soluciones si mis gallinas ya han empezado a comer sus huevos
  • Prevención

En este artículo, Habitat3 explica por qué las gallinas se comen sus propios huevos y qué se puede hacer al respecto.

¿Por qué las gallinas se comen sus propios huevos?

Un huevo roto en el gallinero

Comer huevos puede empezar por accidente, por así decirlo. Quizás una gallina pisó un huevo y rompió la cáscara. O tal vez una vez, mientras recogía huevos, un huevo se le resbaló de la mano, cayó al suelo del gallinero y se rompió. Una vez que el huevo se ha roto, la gallina puede empezar a picotearlo y desarrollar el gusto por los huevos. Por lo tanto, aunque la rotura inicial del huevo haya sido un accidente, puede convertirse poco a poco en un comportamiento de su gallina.

Parásitos

Antes de considerar el comportamiento alimentario de tu gallina como un defecto de carácter, asegúrate de que no sufre un problema de salud.

En efecto, algunos parásitos, como las lombrices intestinales, pueden hacer que la gallina coma huevos. Estas criaturas no deseadas que viven en el intestino de tu gallina sin pagar alquiler también se aprovechan de muchos de los nutrientes de su dieta. Si notas que tu polluelo está inusualmente delgado y tiende a comerse los huevos, probablemente se trate de un parásito. Consulte a un veterinario y elija un desparasitador adecuado.

Deficiencias alimentarias

Los pollos son omnívoros y se apresuran a comer cualquier cosa que parezca comida. Si no tienen suficiente comida a su gusto, pueden buscarla en otro lugar que no sea el comedero. El pico de la gallina es tan sensible como un dedo humano y, por tanto, les permite entender que un huevo no es muy sólido. Una vez que la gallina ha probado un huevo fresco y lo ha encontrado «bueno», puede empezar a romper huevos intencionadamente para comerlos. Y, si se deja en el gallinero con el resto de las gallinas, el comportamiento de la gallina puede contagiar a las demás, reduciendo aún más el número de huevos que puede recoger.

También es posible que estés alimentando a tus gallinas con cereales demasiado bajos en proteínas. La proporción de proteína en la dieta de las gallinas ponedoras debe ser de aproximadamente el 20% y puede no alcanzarse con el trigo y el maíz.

Si un gallinero está superpoblado, es posible que algunas gallinas no tengan acceso a suficiente comida y empiecen a romper los huevos.

Falta de calcio

La gallina tiene una gran necesidad de calcio, especialmente para producir la cáscara de sus huevos. Una deficiencia de calcio también puede llevar a la gallina a buscar una dieta suplementaria para la cáscara del huevo. Dale a tu gallina leche, suero de leche o el clásico: cáscaras de ostras molidas, ricas en calcio, por si se come los huevos porque tiene carencias.

Depredadores

Tu gallina no es necesariamente responsable de ese huevo roto a medias, es posible que un ave de otra especie haya venido a ayudarse (cuervos o cornejas, urracas…). Las ratas también son una posibilidad, pero es más probable que se coman la comida de tus pollos. Los zorros suelen atacar directamente a los pollos.

Lee también: El arnés para pasear a una gallina

Cómo evitar que las gallinas se coman los huevos

Qué hacer si mis gallinas ya han empezado a comerse los huevos

  • Poner un huevo ficticio o una pelota de golf en el nido. La gallina picoteará con la esperanza de romper el «huevo», pero lo encontrará irrompible. Al final se rendirá;
  • Llena un huevo vacío con mostaza. A la mayoría de los pollos no les gusta la mostaza. Haz dos agujeros en los extremos de un huevo con un palillo, vacíalo de su contenido y sopla mostaza a través de él con una pajita;
  • Construye/compra cajas nido inclinadas. Puedes construir una caja nido inclinada desde la que los huevos se deslicen fuera del alcance de la gallina, o comprar una caja nido especial para que cuando la gallina ponga su huevo, éste ruede lejos de su vista;
  • Dales mucho que hacer y picotear. Una gallina aburrida o activa por naturaleza tiende a picotear todo, incluso sus propios huevos. Una cosa fácil y barata es hacer juguetes para que tus gallinas picoteen y se mantengan ocupadas.

Prevención

  • Recoger los huevos con frecuencia. Intenta recoger los huevos dos veces al día. Si no puedes, recuerda que la mayoría de las gallinas suelen terminar de poner a las 10 de la mañana. Por ello, recoger los huevos a primera hora de la mañana y durante el día es una buena práctica para asegurarse de que las gallinas no se comen los huevos.
  • Asegúrate de que tus gallinas están bien alimentadas y reciben su dosis de proteínas. Se trata de un comportamiento que está inevitablemente ligado a la alimentación. Cuanto mejor les vaya a tus gallinas, menos buscarán otras fuentes de alimento.
  • Proporcionar una caja nido acolchada (o inclinada). Asegúrese de que hay suficiente material natural en la caja nido para que cuando la gallina ponga su huevo, éste caiga suavemente y no se rompa. Esto también dificultará que tu gallina llegue al huevo.
  • Mantener las cajas nido a oscuras. Una buena manera de hacerlo es instalar cortinas en la caja nido. Esto hará que tus gallinas estén más cómodas para poner huevos y probablemente no entrarán durante el día.
  • Asegúrese de que las cáscaras de los huevos son fuertes. Una cáscara fina es una cáscara rota y puede ser un huevo comido. Es importante asegurarse de que sus gallinas reciban suficiente calcio para construir un caparazón fuerte.
  • Si le das a las gallinas cáscaras de huevo o de ostras para el calcio, tritúralas hasta convertirlas en polvo para que las gallinas no las asocien con los huevos.

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