El linfoma en los perros

El linfoma en perros es un cáncer común de los linfocitos. Entre el 15% y el 20% de los tumores malignos en perros son linfomas. Los linfomas pueden ocurrir en los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado y otros órganos. El cáncer puede ser agresivo y, si no se trata, puede provocar una alta mortalidad. El tratamiento de quimioterapia ha sido muy exitoso, alargando la vida del perro por meses ya veces incluso años.

¿Qué perros tienen más riesgo de desarrollar linfoma?

El linfoma afecta principalmente a perros de mediana edad y mayores. Independientemente del sexo del perro, la predisposición es la misma. Golden Retrievers , Boxers , Bullmastiffs , Bassets , Saint Bernards , Scottish Terriers, Airedales y Bulldogs parecen estar entre los perros que corren el mayor riesgo de desarrollar linfomas. Solo del 10% al 20% de los perros están clínicamente enfermos cuando son diagnosticados, la mayoría son llevados al veterinario debido a bultos o bultos recién identificados.

¿Por qué los perros desarrollan linfoma?

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Aunque entendemos cómo se forman los linfomas, todavía no entendemos por qué. En los gatos, parece haber un fuerte vínculo entre algunas formas de linfoma y la infección por el virus de la leucemia felina (FELV), sin embargo, en los perros no existe un vínculo aparente. Al mismo tiempo, algunos autores han sugerido una posible correlación genética, pero es necesario realizar más estudios para determinar los factores de riesgo exactos involucrados en el linfoma canino. Los perros que tienen un sistema inmunológico más débil parecen estar en mayor riesgo.

¿Cuáles son los síntomas del linfoma?

Los síntomas del linfoma en perros están relacionados con la ubicación de los tumores. Tumores que se desarrollan en los linfocitos y que a menudo forman bultos, sin otros síntomas. Cuando el linfoma se presenta en el intestino, los síntomas más comunes son vómitos, diarrea, pérdida de peso y falta de apetito. El perro a menudo tiene dificultad para respirar y se escuchan ruidos cardíacos apagados. En la piel puede manifestarse de muchas maneras diferentes, incluidos nódulos únicos o múltiples en la piel o en la boca. Estas regiones pueden picar o ponerse rojas e incluso formar úlceras. El linfoma también puede ocurrir en el corazón, los ojos y el sistema nervioso central.

¿Cómo se diagnostica el linfoma?

El linfoma en perros se diagnostica con una combinación de pruebas de diagnóstico. Se utilizan análisis de sangre, muestreo con aguja fina en el sitio del tumor, biopsias, radiografías y ultrasonido para confirmar el diagnóstico y la ubicación del linfoma. Las pruebas exactas que se realizarán dependerán de la ubicación del tumor. También se recomienda un hemograma completo, un perfil bioquímico y un análisis de orina. El linfoma generalmente no causa dolor si no hay compromiso óseo. En el 15% de los perros con linfoma, el nivel de calcio en la sangre estará elevado.

La Organización Mundial de la Salud ha desarrollado un sistema de estadificación para el linfoma en perros. El estadio se utiliza para determinar el tratamiento y el pronóstico. Las etapas de la enfermedad son las siguientes:

Etapa I: aparición de un solo ganglio linfático
Fase II: aparición de múltiples ganglios linfáticos en una sola región
Etapa III: aparición de múltiples ganglios linfáticos en varias regiones
Estadio IV: aparición de nódulos en hígado y/o bazo (puede o no tener afectación ganglionar)
Fase V: aparición en la médula ósea o sangre y/u otros órganos además del hígado, bazo y ganglios linfáticos.

Los perros se clasifican además como "pre-etapa A" si no muestran signos de enfermedad y "pre-etapa B" si los signos ya son visibles.

¿Cuál es el tratamiento para el linfoma en perros?

El tratamiento para el linfoma en perros consiste en quimioterapia. El linfoma se considera una enfermedad sistémica, lo que hace que la cirugía y la radiación sean poco prácticas e ineficaces. Existe una amplia variedad de protocolos de quimioterapia y medicamentos que se utilizan actualmente para tratar el linfoma. El tratamiento generalmente consiste en una combinación de medicamentos orales e inyectables que se administran semanalmente. Algunos medicamentos utilizados incluyen ciclofosfamida, vincristina, doxorrubicina y prednisona. El protocolo de tratamiento exacto variará según el veterinario. Si bien la mayoría de los veterinarios pueden administrar protocolos de tratamiento, los dueños de un perro con linfoma inicialmente pueden querer consultar con un oncólogo veterinario para estar informados sobre cualquier recomendación de tratamiento nuevo.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo para un perro con linfoma (pronóstico)?

Algunos propietarios optan por no tratar a los perros que desarrollan linfoma. La expectativa de vida de estos perros no tratados con linfoma generalizado (etapas III, IV o V) tiene un promedio de 4 a 6 semanas. La terapia con prednisona oral puede reducir la hinchazón y la incomodidad, pero es probable que no aumente significativamente su esperanza de vida. También se debe tener en cuenta que no se recomienda el tratamiento con prednisona oral antes de la quimioterapia y puede reducir la eficacia de la quimioterapia.

En los perros que se someten a uno de los tipos de quimioterapia recomendados, la esperanza de vida puede extenderse a un año y, a veces, más. Sin embargo, incluso los perros que reciben la quimioterapia adecuada no suelen vivir más de un año. Si un perro tolera la quimioterapia (la mayoría de los perros lo hacen) su calidad de vida puede ser muy buena durante el período de tratamiento. El tratamiento del linfoma en perros se considera uno de los tratamientos contra el cáncer más exitosos y, a menudo, se puede realizar en un veterinario local sin necesidad de viajar largas distancias para ir a facultades de veterinaria o clínicas especializadas. Dado que un año puede ser casi el 10 % de la esperanza de vida de un perro, la tasa de remisión y el aumento de la esperanza de vida con el tratamiento del linfoma a menudo valen la pena.

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