Leucemia felina

Ya sea en la ciudad o en el campo, su gato está expuesto a muchos riesgos debido a su estilo de vida, a veces esquivo. Nos esconde muchos secretos que no podemos ver. Sus defensas naturales pueden verse muy disminuidas por la exposición a uno de los principales retrovirus que pueden transmitirse entre gatos y que es responsable de una forma de inmunodeficiencia llamada leucemia felina. No hay que confundirlo con el VIF o el «sida felino», pero el virus Felv merece toda su atención para tomar las medidas preventivas adecuadas, antes o una vez detectada la seropositividad, y evitar que esta enfermedad incurable cuando se presente pueda degradar la salud y la calidad de vida de su gato.

El 70% de los gatos desarrollan una resistencia natural al contacto

Es difícil predecir la evolución y la resistencia natural de su gato. Los gatitos menores de 3 meses suelen ser los más expuestos y sensibles, seguidos de los gatos callejeros, como los machos no castrados en peleas y los gatos que viven en comunidades.

El contacto directo prolongado es necesario para la transmisión del virus entre gatos, una mordedura, la proximidad estrecha como el aseo entre una madre y su gatito, durante la gestación o la lactancia de los gatitos, a través de la sangre durante una transfusión e incluso a través del contacto con la orina y las heces en las bandejas sanitarias compartidas entre gatos.

El grado de susceptibilidad a la infección en cada gato es variable e individual. Algunos lo eliminarán mediante una respuesta inmunitaria eficaz; otros se verán afectados y no lo resistirán en los dos primeros años de su vida antes de mostrar los primeros síntomas clínicos.

Los tumores y las enfermedades orales ocultan a veces la leucosis

Puede observarse un simple episodio febril en el momento de la infección. Cuando la enfermedad se presenta, adopta diferentes formas. La aparición de ciertas enfermedades o tumores, como los linfomas felinos, suele estar asociada a la infección por Felv, una infección vírica que permanece latente, sin signos clínicos sugerentes, durante una media de 2 años. Es en la edad adulta cuando la leucemia felina aparece repentinamente, se presenta cuando las enfermedades que afectan a la boca del gato son difíciles de tratar o recurrentes e incapacitantes (el 13% de ellas, gingivales, orales) o cuando ciertas heridas, heridas tras mordeduras entre gatos curan mal a pesar del tratamiento.

No dude en consultar a su veterinario si su gato tiene varias pequeñas infecciones que parecen inofensivas, si está perdiendo peso y parece menos en forma. El pronóstico es muy grave cuando se declara la enfermedad y sólo los tratamientos de apoyo ayudarán a su gato a luchar contra la expresión de la enfermedad; sólo pueden ralentizar la evolución de esta enfermedad mortal.

Ver también: Osteoartritis en los gatos

La vacunación requiere un análisis de sangre rápido

Desde la existencia y la fiabilidad de la vacunación contra la leucemia felina, sólo el 5-10% de los gatos se encuentran enfermos. La revisión rutinaria es una opción cuando se vacuna por primera vez. Le permitirá conocer el estado de su gato tras un rápido análisis (bastan unas gotas de sangre). Si su gato es negativo, su veterinario le sugerirá un protocolo de vacunación adecuado, normalmente dos inyecciones a intervalos de un mes durante el primer año, seguidas de refuerzos anuales en función del grado de exposición. También se recomiendan medidas de vida saludable, sobre todo si su gato deambula (esterilización, vigilancia) o vive en estrecho contacto con otros gatos. Una seropositividad requiere a menudo otra prueba, a veces diferente, para comprender la evolución de la contaminación y el grado de inmunidad o de infección de su gato, una seroconversión es posible.

La medicina preventiva y la vacunación felina han sufrido una «revolución» con la llegada de las pruebas de leucosis y la vacunación. Ahora puede proteger a su gato y limitar la propagación de enfermedades consideradas contagiosas proporcionándole esta calidad de cuidados preventivos que se corresponden con el cariño que le tiene.

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