Leishmaniosis canina

El aumento de casos de Leishmaniasis Visceral Canina en 2012 ha sido destacado en los medios de comunicación. La semana pasada, por ejemplo, la enfermedad llamó la atención por la cantidad de casos confirmados en el Distrito Federal, donde el aumento fue de 27,2% en el primer semestre de este año, en comparación con el mismo período de 2011.

El hecho es que hoy en día, la leishmaniasis se puede prevenir al menos en las mascotas, pero la mayoría de los propietarios aún desconocen sus causas y síntomas.

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¿Qué es la leishmaniasis?

La leishmaniasis es una enfermedad infecciosa causada por un protozoario, conocido como Leishmania spp., que se transmite por la picadura de un mosquito flebótomo infectado, también conocido como “mosquito de paja” o “birigui”. Se considera una zoonosis y puede afectar a hombres y perros. En caninos domésticos, se conoce como leishmaniasis visceral canina.

formas de transmisión

Según la veterinaria Dra. Ana Flávia Ferreira, la enfermedad no se transmite de un perro infectado a un perro sano. “La transmisión solo ocurre cuando el animal es picado por el mosquito infectado y, una vez enfermo, el perro no representa ningún riesgo para otros animales o incluso para los humanos. De esta forma, los humanos solo pueden contagiarse si también son picados por un flebótomo contaminado”, explica el profesional, que añade: “Los gatos no se ven afectados por esta patología”.

sintomas y diagnostico

La confirmación de la enfermedad solo se puede hacer a través de un análisis de sangre, que indica un aumento de las enzimas hepáticas o anemia; y examen citológico, realizado a partir de pequeñas muestras de tejido, como médula ósea, bazo e hígado.

Algunos síntomas que se asocian a la enfermedad y que pueden llevar al propietario a sospechar la enfermedad son: descamación seca de la piel, cabello quebradizo, nódulos en la piel, úlceras, fiebre, atrofia muscular, debilidad, anorexia, falta de apetito, vómitos, diarrea. , lesiones oculares y sangrado. En las formas más graves, la leishmaniasis puede provocar anemia y otras enfermedades inmunitarias.

Tratamiento de la leishmaniasis

De acuerdo con la Dra. Ana Flávia, en Brasil el tratamiento de la Leishmaniasis Visceral Canina aún es controvertido. “Los Ministerios de Salud y Agricultura determinan que los animales infectados por la enfermedad deben ser sacrificados; lo que provoca rebeldía en los dueños, ya que las mascotas son consideradas 'miembros' de la familia. Sin embargo, el tratamiento no está prohibido y puede ser sintomático, con medicamentos veterinarios de uso oral, que incluso pueden ser manipulados”, informa el veterinario, quien agrega: “por lo que se recomienda a los dueños de perros, especialmente a aquellos que residen en lugares donde los registros de la enfermedad son mayores, vacunar a sus animales como medida preventiva”.

como prevenir

En Brasil, actualmente existe en el mercado una vacuna contra la Leishmaniasis Visceral Canina, que brinda una protección superior al 92% y ya ha protegido a más de 70.000 perros en todo el país.

El programa de vacunación debe estar asociado a otras medidas de control, como el combate al insecto vector (phlebotomine), con la aplicación de insecticida en el ambiente y el uso de productos repelentes en el perro, que también ya existen en el mercado de mascotas en Brasil.

Crédito: Divulgación

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