Hipotiroidismo en perros

El hipotiroidismo es la enfermedad hormonal más común en los perros. Es el resultado de la destrucción o disfunción de las glándulas tiroideas, lo que provoca una disminución de la secreción de hormonas tiroideas. Las hormonas tiroideas permiten que todo el organismo funcione correctamente, ya que regulan el metabolismo del perro. Tienen un efecto directo sobre el crecimiento, la maduración del sistema nervioso central, la regulación de la temperatura corporal y muchas otras funciones.

¿Qué causa esta enfermedad?

Las causas del hipotiroidismo en perros incluyen:

  • Predisposición genética: Aunque esta enfermedad puede afectar a todas las razas, incluidos los perros cruzados, algunas razas están predispuestas (Airedale terrier, Beagle, Bulldog inglés, Caniche, Chow Chow, Dobermann, Golden Retriever, Pomerania, Setter irlandés, Shar-Pei, Shetland, Dachshund)
  • Atrofia idiopática: cuando las células de la glándula son sustituidas por grasa (se desconoce la causa de esta anomalía)
  • Cáncer de tiroides
  • Deficiencia de yodo
  • Atrofia inmunomediada de la glándula (cuando el sistema inmunitario destruye las células de la glándula)

¿Cuáles son los signos clínicos del hipotiroidismo en el perro?

Los signos de hipotiroidismo no aparecen hasta que se ha destruido la mayor parte de la glándula, por lo que tardan varios años en aparecer (normalmente entre 3 y 8 años).

Los síntomas que puede observar en su perro son el resultado de una ralentización general del metabolismo y se manifiestan a través de los siguientes signos clínicos:

  • Fatiga intensa
  • Letargo
  • Tendencia a la obesidad
  • Búsqueda de calor
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Ritmo cardíaco lento
  • Problemas de comportamiento
  • Calambres o/y cojera
  • Problemas de piel: Pelo seco y sin brillo que le cuesta volver a crecer
  • Fobias inexplicables a cosas comunes
  • Agresividad
  • Momentos transitorios de hiperactividad
  • Disminución de la fertilidad
  • Depósitos de lípidos en la córnea del ojo

Un perro con hipotiroidismo puede no tener todos estos signos, sino sólo algunos.

Diagnóstico del hipotiroidismo en el perro

El diagnóstico del hipotiroidismo no puede hacerse únicamente sobre la base de los síntomas observados, que son muy comunes y, por lo tanto, no específicos. Es necesario realizar pruebas adicionales, incluido un análisis de sangre. Esto permite medir el colesterol, los triglicéridos y las hormonas tiroideas. Este último análisis es a veces delicado porque los resultados pueden verse distorsionados por enfermedades intercurrentes o por la medicación. A veces es necesario realizar un diagnóstico por imagen de la glándula tiroides.

El tratamiento del hipotiroidismo en perros

El tratamiento del hipotiroidismo en perros se basa en la administración de por vida de un reemplazo de la hormona tiroidea. Este último permite la desaparición progresiva de los síntomas y ofrece un muy buen pronóstico al animal tratado.

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