Hipertiroidismo en gatos

El hipertiroidismo felino afecta principalmente a los gatos mayores. Sus síntomas varían mucho según el animal, que puede no presentar ningún síntoma aunque esté afectado. Existen varios tipos de tratamiento.

En los gatos, la glándula tiroides se encuentra en los primeros anillos traqueales. Es uno de los componentes del sistema endocrino felino, junto con la hipófisis, el páncreas y las glándulas suprarrenales. Esta glándula endocrina segrega las hormonas tiroideas T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina), que regulan el metabolismo básico y la temperatura corporal del gato. También desempeñan un papel crucial en el gatito, ya que participan en el desarrollo de los huesos largos y del cerebro.

El hipertiroidismo felino se produce cuando hay una mayor producción de hormonas por parte de esta glándula.

Causas de hipertiroidismo en los gatos

En la gran mayoría de los casos, la causa es una hiperplasia benigna (proliferación excesiva de células normales y aumento de tamaño) de la glándula tiroides. Mucho más raramente, está causada por un cáncer de tiroides.

El hipertiroidismo felino es el trastorno endocrino más común en el gato senior. Se trata de una enfermedad muy común, que afecta hasta al 10% de los gatos mayores. La edad media de los gatos con hipertiroidismo es de 13 años.

No hay predisposición de género o raza para el hipertiroidismo.

Síntomas observados en el gato hipertiroideo

Cuando un gato tiene hipertiroidismo, puede mostrar síntomas más o menos evidentes, o puede no mostrar ningún síntoma. Sólo un examen exhaustivo, que incluya análisis de sangre, puede confirmar la enfermedad.

Los signos clínicos comúnmente observados en el hipertiroidismo felino están relacionados con las funciones de las hormonas tiroideas, que están aumentadas en cantidad. Estos incluyen un marcado aumento del apetito, beber con frecuencia, aumento de la producción de orina, vómitos, diarrea y cambios de comportamiento; el gato puede volverse hiperactivo, estresado o incluso agresivo. El gato también puede perder peso.

Diagnóstico del hipertiroidismo felino

El veterinario que sospecha de hipertiroidismo en el gato llevará a cabo una serie de investigaciones en busca de diversos indicios. Esto puede incluir la investigación adicional de anomalías cardíacas como un soplo cardíaco, sonidos cardíacos anormales o taquicardia.

Se necesitan varios análisis de sangre para demostrar un aumento de la hormona T4. También se puede solicitar una ecografía para observar y evaluar los daños en la glándula tiroides.

El hipertiroidismo felino también se descubre a veces durante el análisis de sangre anual del veterinario cuando el gato no mostraba ningún síntoma. Esto permite un manejo temprano y, por tanto, aumenta la esperanza de vida del animal.

Opciones de tratamiento para el hipertiroidismo felino

Existen varias formas de tratamiento para el hipertiroidismo felino. La elección del tratamiento depende de varios factores: la edad del gato (especialmente el estado de la función renal), la naturaleza y la intensidad de los signos clínicos exhibidos y los resultados de los análisis de sangre.

Se suelen mencionar tres tipos de tratamiento, dos de los cuales son definitivos. También se suele hablar de un componente dietético, que incluye una dieta baja en yodo.

La radioterapia es una de las soluciones definitivas. Sin embargo, hay dos grandes desventajas: el alto coste y la necesidad de mantener al gato en la clínica de radioterapia durante 15 días. Consiste en la administración intravenosa de yodo radiactivo. En general, es muy eficaz (95% de los casos) y se observa en unos tres meses.

La tiroidectomía, un procedimiento quirúrgico, es una alternativa menos costosa que la radioterapia. Sin embargo, sólo puede realizarse en un gato que no tenga un trastorno renal. La operación consiste en extirpar ambos lóbulos del tiroides. Sin embargo, existen riesgos, ya que puede producirse el problema contrario, el hipotiroidismo. También puede provocar hipoparatiroidismo, que es una falta de hormona paratiroidea. Se trata de una hormona que controla el metabolismo fosfocálcico.

Por último, el hipertiroidismo felino puede tratarse con metimazol, un fármaco sintético antitiroideo comercializado en Francia con el nombre de Felimazol . Esta es una solución mucho más barata que las dos primeras. Es rápidamente eficaz y tiene menos efectos secundarios hepáticos. Por otro lado, puede provocar picores y depresión en uno de cada 10 gatos tratados. Además, este tratamiento requiere un control regular y comprimidos diarios o incluso dos veces al día.

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