Giardia – Giardiasis

Las giardia son protozoos (organismos unicelulares) que viven en el intestino delgado de perros y gatos. La infección por Giardia se llama giardiasis.

Hay muchas cosas que no sabemos acerca de este parásito. Los expertos discrepan sobre cuántas especies de Giardia existen y cuáles afectan a los animales. Los veterinarios ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre qué tan comunes son las infecciones por Giardia y cuándo deben tratarse. Generalmente se cree que la infección por Giardia es común, pero la enfermedad es rara.

¿Cómo se propaga Giardia y cómo se transmite?

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Un perro se infecta al ingerir el parásito. En el intestino delgado, el quiste se abre y libera una forma activa llamada trofozoíto. Se adhieren a la pared intestinal y se reproducen dividiéndose en dos. Después de un número desconocido de divisiones, en algún momento y en un lugar desconocido, estos protozoos desarrollan una pared a su alrededor y se transmiten en las heces. La giardia presente en las heces puede contaminar el medio ambiente y el agua e infectar a otros animales y personas.

Síntomas de Giardia

La mayoría de las infecciones por Giardia no presentan síntomas. En los raros casos en que se presenta la enfermedad, los animales más jóvenes suelen verse afectados y el signo más común es la diarrea. La diarrea puede ser aguda, intermitente o crónica. Por lo general, los animales infectados no pierden el apetito, pero pueden perder peso. Las heces a menudo son anormales, pálidas, con mal olor y con apariencia grasosa. En el intestino, Giardia impide la absorción de nutrientes, provoca la degradación del revestimiento del intestino delgado e interfiere con la digestión. La sangre en las heces es común.

¿La Giardia de los perros puede infectar a las personas?

Este es otro aspecto desconocido. Hay muchas especies de Giardia y los expertos no saben si estas especies solo infectan a huéspedes específicos. Algunas infecciones humanas se han producido a través del contacto con castores y otros animales salvajes y domésticos. Hasta que tengamos más información sobre los diferentes tipos de giardia, es prudente considerar animales infectados capaces de transmitir Giardia a los humanos. Por tanto, si a tu perro se le diagnostica Giardia, es mejor que todas las personas que conviven con el animal también estén medicadas.

Es posible que haya oído hablar de brotes de Giardia que ocurren en humanos debido al consumo de agua contaminada. La contaminación de los suministros de agua urbanos con Giardia generalmente se atribuye a los humanos con la contaminación de las aguas residuales. En las áreas rurales, los castores suelen ser los culpables de contaminar lagos y arroyos. Los brotes de giardia también ocurren en guarderías que no utilizan prácticas óptimas de higiene para la alimentación infantil.

Diagnóstico de Giardia (giardiasis)

La giardiasis es muy difícil de diagnosticar porque los protozoos son muy pequeños y no se eliminan en todas las heces. Las pruebas en muestras de heces en serie (una muestra de heces por día durante tres días) a menudo son obligatorias para encontrar el organismo. Se necesitan procedimientos de diagnóstico especiales, además de los exámenes de heces de rutina, para identificar la giardiasis. Los procedimientos que usamos para identificar lombrices intestinales y tenias matan la forma activa de Giardia y que se concentra en forma de quistes. Sin embargo, normalmente una prueba de heces con el método ELISA identifica la presencia de Giardia en el animal.

Esta prueba utiliza una pequeña muestra fecal y se puede realizar en 8 minutos en el consultorio de un veterinario. Es mucho más preciso que una prueba de heces regular.

Hemos hecho las pruebas, ¿ahora qué?

Ahora es necesario interpretar los resultados de la prueba. Esto puede ser un dilema para su veterinario. Lo que ves (o no ves) no siempre es una indicación correcta de lo que realmente ocurre. Una prueba negativa podría significar que el animal no está infectado. Sin embargo, las pruebas de laboratorio no son 100% precisas. Los resultados negativos de la prueba también pueden ocurrir en algunos animales infectados. Si se produce una prueba negativa, el veterinario a menudo sugerirá una nueva prueba para confirmar el resultado.

¿Qué pasa si el resultado es positivo? Eso no debería ser difícil de interpretar, ¿verdad? Equivocado. Giardia se puede encontrar en muchos animales con y sin diarrea. Si encontramos Giardia, ¿cuál es la causa de la diarrea o es solo una coincidencia que la haya encontrado? El animal podría tener diarrea causada por una infección bacteriana y simplemente se encontró con la Giardia. Los resultados de las pruebas siempre deben interpretarse a la luz de los síntomas y el historial médico.

Tratamiento de Giardia (giardiasis)

El tratamiento ideal para la giardiasis también es controvertido. Hay una pregunta sobre cuándo tratar: si se encuentra Giardia en un perro sin síntomas, ¿debemos tratar al animal? Dado que no sabemos si la giardiasis puede infectar a los humanos, quienes a menudo pecan de precavidos cuando cuidan a un animal infectado que no muestra síntomas, esto puede conducir a la transmisión a los humanos.

Si existe una fuerte sospecha de infección por Giardia pero no se puede encontrar el organismo, ¿debemos tratarlo de todos modos? Esto se hace a menudo porque a menudo es difícil detectar Giardia en las heces de los perros con diarrea, si no hay otras causas obvias de la diarrea (por ejemplo, el perro no ha estado en contacto con la basura recientemente), el animal suele recibir tratamiento. como si tuviera giardiasis.

El veterinario de su perro debe prescribir el medicamento correcto para tratar la Giardia.

Cómo evitar la Giardia (giardiasis)

Los quistes pueden vivir durante varias semanas e incluso meses fuera del huésped en ambientes fríos y húmedos. Por lo tanto, el césped, los parques, las perreras y otras áreas que pueden estar contaminadas con heces de animales pueden ser una fuente de infección para su mascota. Debes mantener a tu mascota alejada de áreas contaminadas por heces de otros animales, pero esto no siempre es fácil.

Al igual que con otros parásitos del sistema digestivo, prevenir la propagación de Giardia en las pruebas es tratar a los animales infectados y usar medidas sanitarias para reducir o matar los organismos en el medio ambiente. Las soluciones de compuestos de amonio cuaternario son eficaces contra Giardia.

Muchos perros que acuden a guarderías terminan teniendo Giardia, ya que muchas veces las guarderías y hoteles para perros no realizan el control necesario en el lugar. Una guardería u hotel serio solicitará exámenes periódicos de las heces de su mascota, para tratar de minimizar los riesgos de que otros perros que frecuentan el lugar adquieran Giardia.

Cómo controlar Giardia en la perrera

La infección con Giardia puede ser un problema importante en las perreras y se necesita un enfoque múltiple.

Tratar a los animales: tratar a todos los animales (las hembras no pueden estar preñadas) con fenbendazol durante 5 días. En el último día de tratamiento, muévalos a un centro de espera hasta que pueda asegurarse de que se establezca un área limpia. Cuando los animales regresen al área limpia, trátelos una vez más con el ciclo de 5 días de fenbendazol o albendazol; consulte siempre a su veterinario antes de medicar a los animales.

Descontaminar el medio ambiente: establecer un área limpia. Si es posible todo el espacio de la perrera. Si no, crea unas jaulas o jaulas limpias, separadas de las demás. Retire todo el material fecal de las áreas contaminadas porque la materia orgánica en las heces puede disminuir significativamente la eficacia de muchos desinfectantes. Limpie el área con vapor. Deje que el área se seque durante varios días antes de volver a introducir a los animales.

Animales limpios: Los quistes pueden permanecer adheridos al pelaje de los animales infectados. Por lo tanto, durante el tratamiento, los animales deben bañarse y lavarse a fondo, especialmente en el área alrededor del ano, antes de trasladarlos al área limpia.

Prevenga la reintroducción de Giardia: Giardia puede ingresar a la perrera ya sea introduciendo un animal infectado o con sus zapatos o botas. Cualquier animal nuevo debe estar en cuarentena del resto de los animales y debe ser tratado y cuidado como se describe anteriormente. Debe usar zapatos desechables o zapatos/botas limpios y desinfectar su calzado para evitar la reintroducción de giardiasis en la jaula.

Recuerde, la giardiasis de los perros puede infectar a las personas, así que tenga mucho cuidado con los productos de aseo que usan los adultos para limpiar la perrera o el jardín y con los niños que pueden estar jugando con mascotas o en áreas potencialmente contaminadas.

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