Gérmenes: virus, bacterias y hongos

El término "germen" se refiere a cualquier microorganismo, especialmente a los microorganismos que causan enfermedades. En esta categoría se incluyen ciertos virus, bacterias y hongos. ¿Cuál es la diferencia entre estos tres tipos de microbios? ¿Qué enfermedades provocan y deben tratarse de manera diferente? Como los virus, las bacterias y los hongos pueden causar muchas enfermedades conocidas, es común confundirlos, pero son tan diferentes como un ratón y un elefante. Una mirada al tamaño, estructura, reproducción, huéspedes y enfermedades causadas por cada uno indicará las importantes diferencias entre estos gérmenes.

Virus

Los virus son organismos muy pequeños y simples. De hecho, son tan pequeños que solo se pueden ver con un microscopio especial y muy potente llamado "microscopio electrónico". Son criaturas tan simples que técnicamente ni siquiera se consideran seres vivos. Hay seis características de todos los seres vivos:

Si quieres seguir leyendo este post sobre "Gérmenes: virus, bacterias y hongos" dale click al botón "Leer más" y podrás leer el resto del contenido gratis. habitat3.cl es un sitio especializado en Mascotas. Si quieres completar de Leer el post no dudes de ssguir navegando por la web y suscribirte a las notificaciones del Blog.

Seguir leyendo

– Adaptación al medio
– composición celular
– Procesos metabólicos utilizados para obtener energía
– Respuesta de movimiento al entorno.
– Crecimiento y desarrollo
– Reproducción

Un virus no es capaz de metabolizarse, crecer y reproducirse por sí solo, sino que debe tener más de una célula huésped que proporcione estas funciones. Por lo tanto, un virus no se considera un ser vivo. La estructura de un virus es extremadamente simple y no es suficiente para una vida independiente.

Estructura: cada virus está formado por dos componentes elementales. El primero es una hebra de material genético, ya sea ácido desoxirribonucleico (ADN) o ácido ribonucleico (ARN). A diferencia de las células vivas, los virus tendrán ADN o ARN, pero no ambos. El material genético es una plantilla para determinar la estructura y el comportamiento de una célula. En un virus, una cubierta de proteína llamada "cápside" rodea el ácido nucleico. Este recubrimiento sirve para proteger el ácido nucleico y ayudar en su transmisión entre las células huésped. La cápside está formada por muchas partículas de proteína pequeñas llamadas "capsómeros" y puede adoptar tres formas generales: helicoidal, icosaédrica y compleja. Algunos de los virus más avanzados tienen una tercera estructura que rodea la cápside. Esto se llama "envoltura" y está formado por una capa bilipídica, como la membrana de una célula, y glicoproteínas, que están formadas por proteínas y carbohidratos. La envoltura sirve para disfrazar el virus para que parezca una célula 'real', protegiéndolo de aparecer como una sustancia extraña para el sistema inmunológico del huésped. La estructura de un virus está estrechamente relacionada con su modo de reproducción.

Reproducción: el único propósito de un virus es reproducirse, pero necesita una célula huésped para hacerlo. Una vez que se ha localizado una célula huésped adecuada, el virus se adhiere a la superficie celular o es ingerido por la célula mediante un proceso llamado "fagocitosis". Luego libera su material genético en la célula a través de procesos celulares normales. La célula deja de producir las proteínas que normalmente produce y usa la nueva plantilla proporcionada por el virus para comenzar a producir proteínas virales. El virus utiliza la energía y los materiales de la célula para producir el ácido nucleico y los capsómeros para hacer numerosas copias del virus original. Cuando se forman clones de virus, hacen que la célula huésped se rompa, liberando el virus para que infecte a las células vecinas.

Huéspedes y resistencia: se sabe que los virus infectan casi cualquier tipo de huésped que tenga células vivas. Los animales, las plantas, los hongos y las bacterias están sujetos a infecciones virales. Pero los virus tienden a ser un poco específicos sobre el tipo de células que infectan. Los virus de plantas no están equipados para infectar células animales, por ejemplo, un virus de planta determinado puede infectar varias plantas relacionadas. A veces, un virus puede infectar a una criatura y no hacer daño, pero causar estragos cuando se mete en una criatura diferente pero estrechamente relacionada. Por ejemplo, los animales venados portan Hantavirus sin un efecto muy notable en los roedores, pero si el Hantavirus infecta a una persona, los efectos son dramáticos y, a menudo, mortales, enfermedad caracterizada por un sangrado excesivo. Sin embargo, la mayoría de los virus animales son específicos de especie. Esto significa que infecta a una especie animal. Por ejemplo, el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) solo infectará a los gatos; El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) solo infectará a los humanos.

¿Qué debe hacer el huésped para evitar la infección por el virus? Cualquier sustancia extraña introducida en el cuerpo produce lo que se denomina una "respuesta inmunitaria". A través de este proceso, el cuerpo del huésped produce anticuerpos. Los anticuerpos son sustancias que destruyen a un invasor y evitan que el huésped vuelva a contraer la misma enfermedad en el futuro. Los anticuerpos son específicos para cada invasor y cada vez que se contrae una nueva enfermedad, se deberá fabricar un nuevo conjunto de anticuerpos. Este proceso de producción de anticuerpos específicos para el virus de la infección dura unos siete días. Sin embargo, la célula infectada con un virus produce unas pequeñas proteínas llamadas “interferidores”. Estos interferones se liberan dentro de tres a cinco días y funcionan para prevenir la infección de las células vecinas hasta que se puedan producir anticuerpos. No hace falta decir que la investigación sobre el beneficio de las interferencias en el tratamiento viral está en curso, pero el mecanismo real de una interferencia no se conoce por completo. Existen algunos medicamentos antivirales que se pueden administrar en caso de infecciones virales, pero se depende en gran medida del sistema inmunitario del cuerpo para combatir este tipo de infecciones.

bacterias

Las bacterias son muy diferentes de los virus. En primer lugar, las bacterias son mucho más grandes en tamaño. El virus más grande es tan grande como la bacteria más pequeña conocida (tamaño peculiar para las bacterias). Pero las bacterias siguen siendo microscópicas y no se pueden ver a simple vista. Son tan pequeños que las dimensiones de las bacterias se miden en micrómetros (10.000 micrómetros = 1 centímetro). En comparación, la cabeza de un alfiler tiene aproximadamente 1000 micrómetros de ancho. Aunque más compleja que un virus, la estructura de una bacteria sigue siendo relativamente simple.

Estructura: La mayoría de las bacterias tienen una pared celular externa rígida. Esto proporciona forma y protección. Dentro de la pared celular hay una membrana plasmática. Esto es como la membrana que se encuentra alrededor de todas las células vivas que proporciona un límite para el contenido de la célula y una barrera para las sustancias que entran y salen. El contenido dentro de la célula se llama "citoplasma". Suspendidos en el citoplasma se encuentran los ribosomas (para la síntesis de proteínas), el nucleótido (material genético concentrado) y los plásmidos (pequeños fragmentos circulares de ADN, algunos de los cuales portan genes que controlan la resistencia a diversos fármacos). Todas las células vivas tienen ribosomas, pero los de las bacterias son más pequeños que los que se encuentran en cualquier otra célula. Algunos medicamentos antibacterianos están diseñados para atacar los ribosomas de una bacteria, haciéndola incapaz de producir proteínas y, por lo tanto, matándola. Debido a que los ribosomas son diferentes, el antibiótico no daña las células huésped. Algunas bacterias tienen estructuras largas llamadas "flagelos" que usan para moverse.

Las bacterias pueden ser de tres formas básicas:
Cocos (esferas)
Bacilo (bastones)
Spirillum (espirales)

Reproducción: las bacterias se someten a un tipo de reproducción asexual conocida como "fisión binaria". Esto simplemente significa que se dividen en dos, y cada nueva bacteria es un clon de la original, cada una de ellas contiene una copia del mismo ADN. Las bacterias pueden reproducirse rápidamente. De hecho, en una situación ideal de laboratorio, toda una población de bacterias puede duplicarse en solo veinte minutos. ¡Con esta enorme tasa de crecimiento, una bacteria puede convertirse en mil millones (1,000,000,000) de bacterias en solo 10 horas! Afortunadamente, no hay suficientes nutrientes ni espacio disponible para soportar este rápido crecimiento, o el mundo estaría invadido por bacterias. Las bacterias se pueden encontrar viviendo en prácticamente cualquier superficie y en casi cualquier clima del mundo.

Huéspedes y resistencia: como se mencionó, las bacterias pueden crecer en casi cualquier lugar. Estos microbios tienen alrededor de miles de millones de años porque son capaces de adaptarse al entorno en constante cambio. Se les puede encontrar un hogar en cualquier lugar y algunos de ellos viven en lugares donde alguna vez se pensó que nada podría sobrevivir. Hay bacterias en el suelo, en las profundidades del océano, que viven en las bocas de los volcanes, en la superficie de los dientes, en los sistemas digestivos de humanos y animales. Están por todas partes y son muy numerosos. Por ejemplo, una sola cucharadita de tierra puede contener al menos 1.000 millones de bacterias. La mayoría de las veces, se piensa que las bacterias son malas, pero la mayoría de las bacterias no son patógenas (causantes de enfermedades). De hecho, muchas bacterias son muy útiles para nosotros. Hay especies que descomponen basura, limpian derrames de petróleo y hasta producen medicinas. Las pocas especies que son patógenas, sin embargo, dan mala fama al resto de bacterias.

Los patógenos se clasifican en dos características: invasividad y toxicidad. La invasión es una medida de la capacidad de las bacterias para crecer dentro del huésped, y la toxicidad mide la capacidad de las bacterias para producir toxinas (sustancias químicas que causan daño al huésped). La combinación de estas dos características da el índice de virulencia final de la bacteria (capacidad de causar enfermedades). La especie no necesita necesariamente tener una alta invasividad y alta toxicidad para ser clasificada como altamente virulenta. Uno u otro puede ser lo suficientemente alto como para hacer que la bacteria sea muy virulenta. Por ejemplo, la bacteria Streptococcus pneumoniae (que causa la neumonía ) no produce una toxina, pero es tan altamente invasiva que hace que los pulmones se llenen de líquido debido a la respuesta inmunitaria. Por el contrario, la bacteria Clostridium tetani (que causa el tétanos) no es muy invasiva, pero produce una potente toxina que daña las áreas en pequeñas concentraciones.

¿Cómo combate el cuerpo una infección bacteriana? Nuevamente, el cuerpo genera una respuesta inmunológica al invasor, produciendo anticuerpos para el alivio inmediato y la protección futura. Dado que este proceso dura alrededor de una semana, por lo general se usan antibióticos mientras tanto. Los antibióticos generalmente solo tienen éxito en el tratamiento de infecciones bacterianas, no en infecciones virales o fúngicas. A los profesionales les preocupa que el uso excesivo de antibióticos cuando no son necesarios pueda conducir a la mutación de bacterias normales en bacterias resistentes a los antibióticos. Las bacterias son muy resistentes y ya han desarrollado resistencia a muchos antibióticos. Otra preocupación es que las bacterias útiles que viven en el tracto digestivo también pueden ser víctimas de los antibióticos. Estas bacterias, conocidas como “flora natural”, producen vitaminas que el organismo huésped utiliza y necesita, además de ayudar en la digestión de los alimentos.

hongos

Los hongos se diferencian de los virus y las bacterias en muchos aspectos. Son organismos más grandes parecidos a las plantas que carecen de clorofila (la sustancia que hace que las plantas se vuelvan verdes y convierte la luz solar en energía). Dado que los hongos no tienen clorofila para hacer comida, tienen que absorber la comida que tienen delante. Los hongos pueden ser muy útiles y se utilizan para hacer cerveza, hacer crecer el pan, descomponer los desechos; pero también pueden ser dañinos si roban nutrientes de otro organismo vivo. Cuando la gente piensa en hongos, piensa en los hongos que comemos. De hecho, las setas son hongos importantes, pero existen otras formas: como mohos y levaduras.

Estructura: La principal característica de identificación de los hongos es la composición de sus paredes celulares. Muchos contienen una sustancia conocida como "quitina", que no se encuentra en las paredes celulares de las plantas, pero se puede encontrar en las capas exteriores de algunos cangrejos y moluscos. La mayoría de los hongos son multicelulares (formados por muchas células), a excepción de las levaduras. Las células forman una red de tubos ramificados conocidos como "hifas" y una masa de hifas se llama "micelio".

Reproducción: los hongos pueden reproducirse de varias formas, dependiendo del tipo de hongo y de las condiciones ambientales:

– En ciernes
– Fragmentación
– Producción de esporas asexualmente
– Producción de esporas de forma sexual

La brotación ocurre en la levadura, que solo está hecha de una célula. La gemación es algo similar a la fisión binaria en bacterias, en la que una sola célula se divide en dos células separadas. La fragmentación es un modo de reproducción utilizado por estos hongos formadores de hifas. Durante la fragmentación, algunas de las hifas pueden desprenderse y simplemente comenzar a crecer a medida que emergen nuevos individuos.

Las esporas son pequeñas células aisladas que son producidas por hongos que tienen hifas. Se pueden producir asexualmente mediante un proceso en el que las puntas de las hifas forman células especialmente cerradas: las esporas. Algunos hongos también producen esporas sexualmente. Se producen dos tipos de células especiales llamados "gametos". Uno de cada tipo se une para producir una nueva espora individual. Las esporas son pequeñas células individuales que normalmente son muy resistentes a los cambios ambientales. Pueden permanecer inactivos durante largos períodos de tiempo hasta que las condiciones sean favorables para que se conviertan en individuos maduros.

Huéspedes y resistencia: los hongos son heterótrofos, es decir, secretan enzimas digestivas y absorben nutrientes solubles en los ambientes en los que se encuentran. Por ello, son grandes descomponedores en el ecosistema, pero también pueden causar problemas cuando empiezan a absorber nutrientes de un organismo vivo. Suelen ser aspirados o entran en contacto con la piel. Si las condiciones son las correctas y comienzan a reproducirse, puede sobrevenir una enfermedad. Algunos agentes antimicóticos están disponibles para tratar estas infecciones, pero ha sido mucho más difícil para los científicos crear antimicóticos efectivos que medicamentos antibacterianos porque las células fúngicas tienen una estructura mucho más parecida a las células animales que las células bacterianas. En el diseño de fármacos es difícil encontrar un agente que elimine las células fúngicas y deje intactas las células animales. Muchos de los medicamentos utilizados para las infecciones graves por hongos tienen efectos secundarios potencialmente tóxicos.

¿Cómo sabré si una enfermedad proviene de Virus, Bacterias u Hongos?

Cuando una mascota o un ser humano contrae una infección, es importante comprender cómo funciona la enfermedad y de dónde proviene. Esto es importante para el tratamiento, así como para proteger a otros animales o humanos de enfermarse. En el caso de los perros en concreto, mira a continuación qué enfermedades son víricas, bacterianas o fúngicas:

viral
parvovirus
moquillo
Hepatitis
gripe canina

bacteriano
enfermedad de Lyme
leptospirosis
brucelosis

hongos
blastomicosis
Malassezia
histoplasmosis

Scroll al inicio