Gallinero: errores que hay que evitar

Una vez que se tiene la idea de adoptar gallinas, es normal querer construir o comprar rápidamente un gallinero. Pero con las prisas, puede cometer algunos errores, aunque crea que está haciendo lo correcto para sus pollos. Por ejemplo, puede pensar que necesita calentar su gallinero o cerrar todas las aberturas durante el invierno, cuando esto podría ser más peligroso que dejarlos fuera. Si evita estos errores, ahorrará mucho tiempo, energía y dinero. Y lo que es más importante, puede estar seguro de que sus pollos serán felices, sanos y productivos.

Montar un gallinero sin preparación

Tener un gallinero nunca debe ser una decisión improvisada. Hay que tener en cuenta muchas cosas antes de instalarlo: la ubicación del gallinero, el espacio disponible, el vallado, las leyes y ordenanzas locales, el número de pollos que se piensa tener, la disposición del jardín y otros animales domésticos. Si te lanzas sin tener en cuenta estos factores, puedes acabar con muchos problemas o incluso intentando deshacerte de tu gallinero.

Empezar un gallinero que es demasiado pequeño

Internet y los grandes almacenes están llenos de pequeños y bonitos gallineros que quedarían muy bien en tu jardín. Sin embargo, estos edificios son a veces más atractivos que prácticos para los criadores de pollos de patio.

Los gallineros más pequeños son más propensos a volcarse con el viento, son más fáciles de acceder para los depredadores, generalmente no son muy resistentes a la intemperie y probablemente no son lo suficientemente grandes para sus necesidades.

Incluso si piensas empezar con sólo dos o tres gallinas, compra un gallinero que pueda albergar algunas más. La mayoría de los criadores de pollos le dirán que mantener a estos pequeños animales emplumados es muy adictivo y que probablemente querrá más y más pollos. Así que empieza por hacer sitio a más pollos de los que esperas, para no equivocarte.

Estar mal preparado para el clima

Como la mayoría de los animales de granja, los pollos son bastante resistentes y la mayoría de las razas se adaptan fácilmente a los cambios estacionales. Sin embargo, las temperaturas extremas, ya sean demasiado frías o demasiado calientes, tendrán un impacto en tus pollos si no tienes cuidado. Merece la pena tomar algunas medidas antes de que llegue el calor del verano o el frío del invierno.

En invierno, asegúrese de preparar su gallinero antes de que bajen las temperaturas, para que esté bien protegido de la nieve, el viento y el frío. Puedes añadir ropa de cama adicional y colgar mantas o sábanas en la casa para mejorar el aislamiento. Atención: no bloquee las aberturas de ventilación.

Si crees que estás aislando la casa del frío, en realidad puedes estar permitiendo que la humedad se estanque, y demasiada humedad puede hacer que tus pollos enfermen. Además, los gases de los excrementos también se acumulan y las emisiones de amoníaco resultantes son peligrosas para ti y para tus gallinas. Esté atento a los signos de hipotermia y congelación, especialmente en las crestas de las gallinas, y actúe rápidamente si los nota.

En verano, asegúrate de que tus pollos tienen agua fresca disponible en todo momento. Una gallina puede beber hasta medio litro de agua al día. Dé a sus gallinas la oportunidad de resguardarse del sol dejándolas al aire libre, ya que encontrarán de forma natural las partes más frescas de su jardín durante el calor del día.

Instalar lámparas de calor en el gallinero

Es difícil imaginar que esto esté en una lista de errores que no se deben cometer, ya que parece ser una buena idea ya que algunos criadores industriales lo hacen para imitar el ciclo solar y aumentar la puesta de huevos. Sin embargo, las lámparas de calor pueden ser muy peligrosas en un gallinero.

En particular, pueden provocar incendios en el gallinero y destruirlo, además de diezmar a sus habitantes femeninos. Las lámparas de calor no son fáciles de asegurar y pueden caer en la cama seca, especialmente si las golpea un ave.

Casi nunca es necesario calentar el gallinero, ya que las gallinas han desarrollado una protección natural contra el frío. Sin embargo, si cree que necesita proporcionar calor, llame a un profesional para que instale un calentador seguro para su gallinero.

No pienses en los depredadores y los parásitos

Los pollos son un imán para los parásitos y los depredadores. El grano y los restos de comida no consumidos atraen a ratas, ratones y aves silvestres. Los pollos también son la presa favorita de los zorros, las serpientes o el perro de al lado. No proporcionar protección contra los depredadores y las plagas al montar un gallinero podría costar a sus gallinas o costarle mucho tiempo, dinero y energía para compensarlo.

Comederos y bebederos mal diseñados

Estos dos elementos esenciales del gallinero pueden convertirse rápidamente en un problema si no son lo suficientemente robustos y adecuados.

Un comedero mal diseñado es aquel que da a tus gallinas la oportunidad de poner la comida en todas partes. Los pollos picotearán la comida en busca de las semillas más sabrosas y dejarán de lado las menos apetecibles. Esto puede hacer que se desperdicie mucha comida, lo que le costará tiempo y dinero. El pienso que se deja en el suelo atrae a ratas, ratones y aves silvestres, que a menudo traen consigo piojos, ácaros y enfermedades de las que tus gallinas podrían prescindir.

Pronto gastará mucho tiempo y energía en lidiar con estas plagas que utilizan su jardín como despensa. Un comedero que no permita a las gallinas tirar la comida al suelo es la solución. Elige un comedero robusto y elevado para que sólo tus gallinas puedan comer de él.

El agua limpia es un elemento clave para mantener la salud de sus pollos. Es importante para la digestión y para regular la temperatura corporal. Si tiene un bebedero mal diseñado, es posible que tenga que cambiar el agua todos los días para mantenerla limpia. El agua se enturbia rápidamente con el pienso, la paja y otras suciedades que, de alguna manera, siempre acaban en el comedero. Una fuente de agua abierta también atrae a las ratas y a los pájaros. El agua sucia es un caldo de cultivo para los parásitos y puede hacer que tus pollos enfermen. También es menos probable que lo beban, lo que puede hacer que se deshidraten.

Por lo tanto, elija un bebedero especialmente diseñado para pollos. Cualquiera en forma de botella colgante con tallo y platillo, que dispensa agua por goteo continuo. O un cubo con solapa, fácil de transportar y limpiar.

No recoger los huevos con regularidad

Este es uno de los errores bastante comunes que cometen los criadores principiantes. Puede pensar que en los meses más fríos no hay prisa por recoger los huevos, ya que suele haber menos y la temperatura es lo suficientemente fría como para mantenerlos frescos. Pero si no se recogen los huevos todos los días o se espera hasta la noche, pueden surgir varios problemas.

Los huevos pueden pisarse, agrietarse o incluso reventar con una temperatura demasiado fría (el agua de la clara se solidifica y se hincha).

Debido a las grietas en los huevos, las gallinas pueden sentir la suficiente curiosidad como para empezar a picotear estos huevos descuidados, y por lo tanto desarrollarán el molesto hábito de comer huevos.

A continuación, tendrá que esforzarse por detener este comportamiento. Con la introducción de huevos ficticios o cáscaras vacías llenas de mostaza. No te engañes, el hábito de comer huevos es difícil de romper, una vez establecido, todas las gallinas quieren probarlo.

Falta de protección alrededor del gallinero o corral

Los pollos son más vulnerables a los depredadores cuando están en libertad, ya que carecen de la protección del gallinero y del cerramiento de un corral. Dejarlos desatendidos y sin protección abre la puerta a depredadores de todo tipo y tamaño.

Si tienes intención de sacar a tus gallinas del corral de vez en cuando: quédate con ellas en el jardín. Limite este tiempo de recreo a unas pocas horas al día (por ejemplo, al final de la tarde, justo antes de volver al gallinero). Déjelas al cuidado de un perro si tiene uno y no ataca a las gallinas (el olor y el sonido de un perro es suficiente para disuadir a muchos depredadores).

Instale una valla sólida alrededor de su casa, aunque no garantiza la protección contra todos los depredadores, reducirá las visitas no deseadas de algunos de ellos, como los zorros o los perros callejeros. Compre un gallo, después de todo es su deber natural vigilar y proteger a las gallinas de los depredadores.

No cuente sus gallinas todas las noches

Si es importante para usted no tener a sus gallinas confinadas en el gallinero, es esencial que se tome el tiempo de contarlas cuando las lleve a casa cada noche. El alojamiento en libertad es bueno para tus gallinas en muchos sentidos, pero también puede ser peligroso, ya que facilita que los depredadores las ataquen.

Un recuento rápido por la noche le alertará al instante si falta una gallina en el gallinero. Entonces podrás ir a buscarla antes de que caiga la noche.

Olvidar la «arenilla» que necesitan las gallinas para digerir

Las gallinas no tienen dientes y, por tanto, utilizan una técnica diferente para triturar su comida. Se tragan pequeñas piedras que se alojan en la molleja y ayudan a triturar el alimento bajo la contracción de este órgano. Por lo tanto, deberías considerar la posibilidad de tener pequeñas piedras en tu gallinero que hagan esto por tus gallinas. Algunos principiantes piensan que las conchas de las ostras, que son una excelente fuente de calcio, pueden utilizarse como arena.

No cometa este error, o privará a sus pollos de una valiosa ayuda digestiva. Esto no es un problema para las gallinas camperas, pero no tener suficiente grava tendrá definitivamente un impacto en las gallinas que están principalmente confinadas en el gallinero.

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