Estado de ánimo del perro

¿Los perros tienen sentimientos como nosotros los humanos? ¿Cuál es su estado de ánimo?

Hay muchas opiniones diferentes entre los psicólogos de perros, pero hay un acuerdo general en que nuestros amigos de cuatro patas experimentan varios tipos de emociones. Diferencian claramente entre sentimientos y emociones, lo que es muy importante entender aquí. Los mecanismos no son los mismos, ni tampoco sus efectos en el comportamiento del animal. ¿La tristeza, el amor, el apego, la amistad, los celos, la impaciencia, la ira y la alegría forman parte de la paleta de estados de ánimo del perro? Por supuesto, no podemos meternos en la cabeza del perro para responder a esta pregunta con exactitud, pero hay algunas cosas que podemos hacer para saber más sobre él.

Se dice que los perros tienen la sensibilidad de un niño humano

Así lo ha concluido un estudio realizado en Estados Unidos. Fue dirigido por Gregory Berns , profesor de neuroeconomía de la Universidad de Emory en Atlanta (Georgia).

Junto con otros miembros de su equipo de investigación, entre ellos el especialista en adiestramiento de perros Mark Spivak , sometió a una docena de perros a diversos exámenes, principalmente por resonancia magnética.

Para comprender mejor las reacciones de los perros ante determinadas situaciones, analizó sus cerebros mediante un escáner especialmente adaptado. Se enviaron dos tipos de señales manuales a cada perro durante la resonancia magnética, lo que demostró que estos estímulos activaban una zona del cerebro común en humanos y caninos: el núcleo caudado.

Es la zona que se activa en nosotros cuando sentimos amor o cualquier situación que nos genere una emoción positiva. En nuestros compañeros de cuatro patas, el núcleo caudado desencadena emociones asociadas en particular al apego. Se estimula cuando el perro ve a su amo llegar a casa o cuando percibe el olor de la comida.

El estudio del profesor Gregory Berns demuestra, por si hiciera falta, que nuestros perros sí tienen emociones y que éstas se traducen en actitudes concretas. El especialista también estimó que el grado de estas emociones caninas se acercaba al de un humano en la etapa infantil. Si tenemos en cuenta la variedad e intensidad de las emociones que experimentan los niños, eso dice mucho de la personalidad de nuestros perros.

Emociones, estados afectivos complejos

Al mismo tiempo, otros psicólogos caninos insisten en que hablar de sentimientos en los perros es inexacto. Es una forma de antropomorfismo (la proyección de características humanas en otro ser vivo) que conduce a juicios inexactos.

Ver también: ¿Es mi perro un superdotado?

Se trata de estados afectivos complejos y, como ya se ha dicho, de emociones. Son reacciones de gran intensidad ante determinadas situaciones y dan lugar a manifestaciones físicas: por ejemplo, cuando el perro tiene miedo, puede (según las circunstancias y su personalidad) huir o atacar.

Los defensores de este punto de vista argumentan que los sentimientos implican necesariamente la autoconciencia, que creen que no está presente en los seres no humanos.

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