Enfermedad de las rickettsias en los gatos

¿Qué es la rickettsiosis en los gatos? ¿Cómo tratar al animal infectado y prevenir la enfermedad?

La rickettsiosis felina es una enfermedad causada por garrapatas y otros parásitos externos de los felinos, que provoca diversos síntomas en los animales y puede transmitirse a los humanos. Tiene un tratamiento eficaz, pero sólo si se controla a tiempo.

Enfermedad parasitaria transmisible al ser humano

La rickettsiosis es una enfermedad infecciosa de los carnívoros domésticos, es decir, principalmente de los gatos y los perros. Los principales vectores son los roedores que infestan a los perros, especialmente cuando cazan.

La enfermedad está causada por una bacteria intracelular, las rickettsias, que son transportadas por uno de los parásitos externos del gato, las garrapatas, en particular el Rhipicephalus sanguineus. Crecen y se multiplican en el cuerpo del parásito y luego infectan al animal huésped cuando se adhieren a él y se alimentan de su sangre.

Se conocen una veintena de cepas de rickettsias, divididas en dos grandes grupos: el tifus y las fiebres púrpura o manchadas.

La rickettsiosis en los gatos es una zoonosis. Es decir, se trata de una enfermedad que puede transmitirse al ser humano, en el que puede provocar afecciones graves e incluso mortales, como el tifus y las fiebres manchadas antes mencionadas.

Cuidado, los animales no pueden transmitirlo directamente a los humanos sino a través de las garrapatas del animal.

Síntomas de la enfermedad de las rickettsias en los gatos

Tras la picadura del parásito externo portador de las rickettsias, las bacterias entran en el cuerpo del gato en uno o dos días y se propagan rápidamente por el torrente sanguíneo desde el punto de inoculación. Este contagio por vía sanguínea conduce a una infección multifocal del organismo. Después de 3 días a 3 semanas, aparecen los primeros signos clínicos.

El gato infectado sufre entonces una fiebre alta que puede durar varios días, pierde el apetito y sufre anemia. Los ganglios linfáticos se agrandan debido a la reacción inflamatoria y pueden aparecer otros síntomas. Estos incluyen síntomas respiratorios, oculares, nerviosos, renales y cardiovasculares.

También se forma una lesión cutánea donde el parásito ha picado al gato, de ahí el nombre de fiebre manchada. Se reconoce por su coloración oscura. La rickettsia infecta posteriormente otros órganos vitales si la enfermedad no se trata a tiempo.

En los seres humanos, se observan daños en la piel, incluyendo erupciones con ampollas. La enfermedad también puede causar artralgia y mialgia (dolor en las articulaciones y los músculos). Estos son menos comunes en los gatos.

Diagnóstico y tratamiento de la rickettsiosis felina

Hasta la fecha, no existe ninguna vacuna contra la rickettsiosis en los gatos. El principal método de prevención consiste en eliminar los vectores de la bacteria que causa la enfermedad. Esto significa proteger al animal contra parásitos externos como pulgas, garrapatas y piojos. Los collares antigarrapatas y las pipetas antigarrapatas spot-on son barreras eficaces contra estos insectos. También hay píldoras antiparasitarias disponibles hoy en día que son igual de eficaces. Hay que tener cuidado de revisar el pelo de su mascota después de una salida en zonas con una alta infestación de garrapatas (sobre todo en el sur de Francia).

Para establecer su diagnóstico, el veterinario toma una muestra de sangre para realizar una prueba serológica. Consiste en detectar los anticuerpos asociados a la rickettsiosis en los gatos, que suelen ser visibles a partir de la segunda semana.

Un gato con rickettsiosis puede ser tratado eficazmente si la enfermedad se detecta a tiempo. El tratamiento se basa en la administración de un antibiótico macrólido o tetraciclina.

Los gatos más vulnerables a la rickettsiosis son los animales de edad avanzada y los que presentan una deficiencia de glucosa. Los felinos a los que se les ha diagnosticado una enfermedad avanzada también tienen menos posibilidades de recuperarse.

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