Encefalitis en los gatos

La encefalitis es una enfermedad rara y potencialmente mortal del gato. Se trata del sistema nervioso y afecta a la zona del cerebro.

Las causas de la encefalitis felina son múltiples y dan lugar a una gran variedad de síntomas. Su tratamiento también depende de la causa de la enfermedad y de la extensión del daño.

La encefalitis en los gatos y sus causas

La encefalitis en los gatos es una inflamación del cerebro, el cerebelo o el tronco cerebral del animal.

Esta enfermedad del sistema nervioso puede estar causada por bacterias, parásitos, virus, tumores o una disminución del suministro de sangre a la zona del cerebro.

Hasta la fecha, no se ha descrito ninguna raza de gatos con predisposición a esta enfermedad. Por tanto, todas las razas pueden verse afectadas por la encefalitis.

Encefalitis felina de origen bacteriano o parasitario

La encefalitis bacteriana o parasitaria es la menos común de todas las formas de esta enfermedad que afectan a los gatos. Es el resultado de la llegada de una bacteria o parásito a la zona del cerebro. Suele estar favorecida por la existencia de otra infección y a menudo sigue a una infección pulmonar, urinaria o cardíaca, por ejemplo.

Encefalitis viral felina

Esta forma de encefalitis felina está causada por la infestación de diferentes tipos de virus. Pueden ser el coronavirus felino asociado a la PIF (peritonitis infecciosa felina), el virus responsable del «sida felino» (virus de la inmunodeficiencia felina o VIF), el virus de la rabia o un Bornaviridae (virus de Borna).

Encefalitis felina de origen tumoral

Se dice que la encefalitis felina es de origen neoplásico cuando está causada por un tumor que se ha desarrollado en el cerebro. Puede ser benigno o maligno y sus manifestaciones dependen de su localización.

Encefalitis felina de origen isquémico

Cuando está causada por una disminución del suministro de sangre a la zona del cerebro, la encefalitis felina se denomina isquémica. La privación de sangre y, por tanto, de oxígeno, conduce a la muerte cerebral en la zona afectada.

Encefalitis: síntomas y diagnóstico

La encefalitis puede ser mortal para los gatos. La naturaleza y la intensidad de los síntomas dependen del origen de la enfermedad.

En general, el gato afectado entra en un estado de letargo y tiende a comer menos. También pueden producirse problemas de coordinación, vómitos y una breve pérdida de conciencia.

La hipersalivación puede ocurrir en gatos con encefalitis de origen viral, bacteriano o parasitario. El gato también tiene fiebre alta y puede tener convulsiones.

En el caso de la enfermedad neoplásica (debida a un tumor cerebral), el gato puede perder parte o la totalidad de la visión o quedar paralizado y sufrir problemas de comportamiento.

Si la encefalitis está causada por una isquemia, el animal puede experimentar episodios convulsivos y pérdida de conciencia. También puede quedarse ciego.

Si aparece alguno de estos signos, se recomienda encarecidamente consultar a un veterinario lo antes posible para realizar el diagnóstico correcto y proporcionar el tratamiento adecuado.

El veterinario realiza el diagnóstico mediante análisis de sangre. Además, el veterinario puede utilizar pruebas de imagen como radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas si se sospecha de un tumor.

El análisis del líquido cefalorraquídeo, mediante una punción, también puede utilizarse para medir los niveles de glóbulos blancos.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Cuando se confirma la encefalitis felina, el veterinario tratará la enfermedad en función de cada caso.

En el caso de la encefalitis viral por inmunodeficiencia, ningún tratamiento puede curar al animal. El objetivo es mejorar la calidad de vida del gato reduciendo la inflamación, el dolor, las convulsiones y otros síntomas.

Para los gatos con encefalitis neoplásica, el tumor se trata con cirugía o quimioterapia.

El pronóstico es generalmente mejor para los felinos con encefalitis de origen bacteriano o parasitario, especialmente si la enfermedad se maneja en una etapa temprana. A continuación, se utiliza una terapia con antibióticos para tratarla.

La vacunación anual y el control regular por parte de un veterinario pueden reducir considerablemente el riesgo de encefalitis.

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