Elegir una lámpara de calor para calentar el gallinero

Ya sea para pollitos o gallinas, una lámpara de calor puede ser muy útil en el gallinero. No hay muchas formas de calentar un gallinero y menos aún de mantener a los polluelos a la temperatura adecuada durante sus primeras semanas.

  • ¿Cómo saber si tus pollitos están suficientemente calientes?

¿Los pollos pueden tener frío?

Los pollos pueden tolerar temperaturas mucho más bajas que los humanos. Sus plumas están formadas por varias capas que atrapan el aire cerca del cuerpo. Si alguna vez ha prestado atención a las plumas durante la muda, verá varios tipos diferentes de plumas. Todo este plumón retiene el aire contra el cuerpo, el aire atrapado se calienta y actúa como una capa aislante, manteniendo a tu gallina caliente. Los pollos también tienen una temperatura corporal muy alta (entre 40 y 43°C) y su ritmo cardíaco puede alcanzar las 400 pulsaciones por minuto. Este metabolismo suele permitirles resistir el invierno. Además, a las gallinas les encanta mantenerse calientes por la noche acurrucándose en el gallinero.

Al leer todo esto, es posible que pienses que mientras tus gallinas tengan un gallinero resistente a la intemperie y estén sanas, no necesitan calefacción. Esto puede ser cierto en la mayoría de los casos, pero hay que tener en cuenta que por debajo de los 10°C, los pollos empiezan a sufrir el frío. También es importante recordar que no siempre hay suficientes pollos para mantener el calor, y que el frío no es lo único de lo que tienen que preocuparse los pollos. Los pollos también son muy sensibles al viento, la lluvia y, sobre todo, la humedad. En invierno, una lámpara de calor es la única forma de disipar la humedad del gallinero sin privar a las gallinas de ventilación.

La lámpara de calor – calentar el gallinero

Las lámparas de calor son ideales para calentar el gallinero. No consumen mucha electricidad y pueden mantenerse a distancia de las gallinas para evitar el riesgo de electrocución o incendio. Entre las plumas, el heno o las virutas de madera y el polvo, hay muchas cosas en el gallinero que pueden echar humo a la menor chispa. Sobre todo porque las gallinas son capaces de picotear los cables eléctricos sólo para ver si tienen buen sabor. Por ello, es importante mantener los aparatos eléctricos alejados de las gallinas, lo que es posible con las lámparas de calor, colgándolas en lo alto del gallinero.

Disponer de una lámpara de calor en lo alto del gallinero, en un rincón sin corrientes de aire, también te permitirá regular la temperatura del gallinero y dar a tus gallinas la posibilidad de elegir el calor. No es raro que los humanos sobrestimemos el frío. Y no querrás encontrar a tus gallinas en el otro extremo de la casa en mitad de la noche porque les molesta la lámpara.

Cuántas lámparas de calor necesitas en el gallinero

Todo depende de tu gallinero, del número de pollos y de la severidad de los inviernos en tu zona. Si tienes 4 gallinas en un gallinero de menos de 3m2, una lámpara de calor puede ser suficiente, especialmente si las temperaturas invernales son raramente negativas en tu zona. Un gallinero pequeño con muchas gallinas también necesitará menos calefacción, ya que las gallinas se mantendrán calientes unas a otras. Por otro lado, si su gallinero es muy grande o no hay ni siquiera una gallina por metro cuadrado, puede valer la pena comprar dos lámparas de calor.

Lámparas de calor para pollitos

Si tienes la suerte de que hayan nacido pollitos, pero tus gallinas no tienen un fuerte instinto maternal, una lámpara de calor es esencial. Al nacer, los polluelos deben mantenerse a una temperatura de 35°C. Una vez fuera de la criadora, sin las alas y el pecho calientes de una gallina o el calor de una lámpara de calor, los pollitos pueden morir. La temperatura debe mantenerse a 35°C durante la primera semana. A partir de ahí, puedes bajar 2°C por semana hasta la cuarta semana. El plumaje de los polluelos tarda 6 semanas en desarrollarse, por lo que en las dos últimas semanas la temperatura exacta es menos importante, pero hay que asegurarse de que haya una fuente de calor disponible si la necesitan.

¿Cómo se sabe si los pollos están suficientemente calientes?

¿Están repartidos por las paredes de su criadero, a una distancia segura de la lámpara de calor? ¿Muestran signos de falta de aire? Si es así, probablemente estén sobrecalentados. Los pollitos que tienen demasiado calor pueden desarrollar problemas de deshidratación. Disminuya la temperatura colocando la lámpara de calor más alta si está utilizando una, o reduciendo la temperatura.

¿Están acurrucados cerca de la fuente de calor, graznando fuertemente? Entonces es probable que estén demasiado fríos. Los polluelos se enfrían fácilmente y pueden morir rápidamente. Aumenta el calor bajando la lámpara hasta que estén más cómodos.

Los pollitos que están cómodamente calientes, pero no fríos, se dedicarán a comer, beber y explorar, repartidos por la incubadora sin angustiarse.

Los diferentes tipos de lámparas de calor

Una lámpara de calor colgante o criadora eléctrica es el tipo de lámpara más utilizado. Es barato y funciona hasta cierto punto. El principal problema es el ajuste de la temperatura.

Una lámpara con bombilla infrarroja es más eficaz que una bombilla blanca, porque no impide que los polluelos duerman, cosa que sí hace la luz blanca. La falta de sueño en los pollos puede provocar el picoteo.

También hay lámparas con bombillas de cerámica. También es posible que no emitan ninguna luz. Pero se vuelve extremadamente caliente al tacto. Así que hay que tener mucho cuidado con su posicionamiento.

Paneles calefactores, la alternativa a las lámparas de calor para los polluelos

Se trata de pequeños paneles montados sobre cuatro patas con altura regulable que emiten un calor suave y constante. Son muy populares entre los criadores, ya que es un método más natural. Los paneles son similares al calor de una gallina, los polluelos vienen a anidar bajo ellos como lo harían bajo la barriga de su madre. Los polluelos y su plumaje se desarrollan más rápido y de forma más natural. Estos paneles están equipados con un fusible térmico para mayor seguridad y también pueden utilizarse como incubadora gracias a una tapa que puede colocarse encima. Esto las hace ideales para acompañar a los polluelos desde la puesta de huevos hasta la formación del plumaje.

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