Combatir las pulgas en los gatos

Las pulgas, por muy pequeñas que sean, pueden convertir rápidamente la vida de su gato en un infierno y causar una gran molestia en su mundo. Para evitar que su vida cotidiana se ponga patas arriba, encontrará en este artículo algunos consejos para anticiparse… ¡antes de que sea demasiado tarde!

¿Qué son las pulgas?

La pulga ( Ctenocephalides felis ) es el parásito cutáneo externo más común en perros y gatos. Se trata de un pequeño insecto picador sin alas, de unos 2 mm de longitud y aplanado lateralmente. Sus largas patas le permiten saltar alto y lejos. Sólo la pulga adulta es un parásito y puede verse en el pelaje de su gato. Los otros estadios inmaduros de desarrollo: larvas y pupas no son parásitos y se encuentran en el medio ambiente. Su gato puede convertirse en huésped de estas pequeñas bestias cuando sale, entra en contacto con otros animales o porque hay huevos en su casa.

Una vez en su mascota, la pulga tenderá a permanecer allí el mayor tiempo posible para alimentarse con la mayor frecuencia posible, reproducirse y poner huevos. Una pulga adulta pone unos 50 huevos al día durante un periodo de 3 semanas (unos 1.000 huevos/ vida reproductiva de la pulga). Los huevos caen muy rápidamente en el ambiente porque no se pegan al pelo y eclosionan en pocos días en buenas condiciones. Las larvas buscarán entonces protección contra la sequedad y la luz y se alojarán en su entorno (parqué, rodapiés, alfombras, etc.). Se alimentan de las heces de los adultos y de materia orgánica. Se transforman en ninfas que permanecen en el medio ambiente hasta que pueden eclosionar (a veces sólo después de 6 meses).

En general, las pulgas tienen una alta tasa de mortalidad, ya que no sobreviven por debajo del 50% de humedad y por debajo de temperaturas demasiado frías, y las larvas y ninfas mueren por encima de los 35ºC. En invierno, los parásitos sobreviven en su anfitrión o en un entorno suave: su casa y sus alrededores (por ejemplo, la casa del perro, etc.). Así pues, las pulgas pueden encontrarse durante todo el año, pero su población alcanza el Máximo: en primavera/verano.

¿Cuáles son los síntomas y cómo detectar las pulgas en su gato?

Existen dos presentaciones clínicas de la infestación por pulgas:

  • Pullicosis simple: debido a la acción irritante, traumática e inflamatoria de las picaduras. Es una enfermedad de corta duración y generalmente poco sintomática. El picor es de leve a moderado, sin localización preferente. Se observan pápulas en el lugar de la picadura y se ven numerosas pulgas en el pelo.
  • DAPP o Dermatitis Alérgica a la Picadura de Pulga (a través de la saliva del insecto): relacionada con un proceso alérgico inmediato o retardado a diversas sustancias presentes en la saliva de la pulga. Una baja carga de parásitos puede ser suficiente para desencadenar este proceso. El picor es intenso y localizado, sobre todo en la región dorso-lumbar del animal, con las típicas lesiones del «árbol de Navidad»: enrojecimiento, pápulas, excoriaciones, costras, pérdida de pelo. La afección puede complicarse con hiperpigmentación, hiperqueratosis o pioderma superficial o profundo. En los gatos, esta afección puede extenderse a la cabeza y el cuello o incluso generalizarse.
  • En los humanos: las picaduras se localizan principalmente en los tobillos y las piernas. A menudo se trata de un ataque de «pulgas jóvenes» que acaban de salir de su capullo y están hambrientas, por ejemplo en un piso de vacaciones que se ha dejado vacío durante un tiempo. Lo ideal es que los insectos busquen un huésped animal «peludo», pero el hambre puede llevarlos a morderte. El picor será más o menos intenso dependiendo de si el individuo mordido tiene un fenómeno alérgico o no.

Para resaltarlas puedes:

  • Acaricie a su gato hacia atrás y hacia delante en la base para ver la piel y, con suerte, una pulga. Sin embargo, es necesario tener un buen ojo, ya que se mueven rápidamente y, en el caso de una pequeña infestación, es fácil no verlas.
  • Peine a su gato con un pequeño peine con la esperanza de atrapar una pulga en sus apretados dientes o recoger el pelo con excrementos: pequeños granos negruzcos similares a los de la pimienta. Para determinar si los excrementos son de pulgas, coloque los excrementos en una toalla de papel blanca o en un pañuelo y humedézcalo. Si los excrementos de las pulgas adquieren un color rojizo al contacto con el agua, se trata de excrementos de pulgas que contienen sangre digerida.

¿Cómo tratar y librar a su gato de las pulgas?

El control de las pulgas implica el tratamiento del animal, el tratamiento de otros animales y el tratamiento del entorno en el que viven los animales. Su objetivo es satisfacer dos condiciones: matar las pulgas presentes y proteger a su gato de la reinfestación durante el mayor tiempo posible.

Existen varias formas de tratamiento: champús, polvos, collares, pipetas o pastillas. La elección del tratamiento se basa en:

  • eficacia
  • rapidez y duración de la acción
  • facilidad de uso
  • ausencia de toxicidad
  • circunstancias de la infestación y si es necesario eliminar otros parásitos.

Su veterinario podrá adaptar el tratamiento a la situación específica de su gato.

En los casos de DAPP (Dermatitis Alérgica a las Picaduras de Pulgas) será preferible utilizar un tratamiento que actúe muy rápidamente para matar a las pulgas adultas con el fin de limitar las picaduras y así reducir los síntomas de la alergia lo antes posible. Se recomienda mantener una terapia antipulgas permanente durante todo el año para proteger a su sensible mascota en todo momento.

Limpie su entorno

En general, se recomienda tratar al animal infectado y a los animales en contacto con su entorno.

Los últimos tratamientos disponibles son cada vez más seguros de usar y muy eficaces, evitando así el tratamiento sistemático con insecticidas de su casa. No obstante, se aconseja encarecidamente aprovechar este momento para hacer una limpieza a fondo de la casa aspirando a fondo (tirar la bolsa para eliminar gran parte de los huevos y larvas que pueda haber en ella), lavando bien la ropa de casa (especialmente aquella en la que duerme la siesta su gato) y limpiando bien las zonas de estancia de sus animales.

En los casos más graves de infestación, se pueden prescribir pulverizaciones o aerosoles insecticidas para lograr una mayor eficacia.

Por último, dado que las pulgas son a menudo vectores de un endoparásito digestivo de gatos y perros ( Dipylidium caninum ), probablemente se aplicará simultáneamente un tratamiento antiparasitario adecuado.

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