Cockatoo

Originaria de Oceanía e Indonesia, la cacatúa es un ave muy expresiva que requiere mucha atención y vive mucho tiempo. Veamos su historia, su dieta y su salud.

La cacatúa de cresta amarilla puede verse en muchos vídeos divertidos en la web. Hay muchas otras especies de cacatúas que son igual de interesantes para conocer y criar. ¿Cuáles son sus características y necesidades?

Resumen

Varias especies de loros, grandes psitaciformes nativos de Australia, Nueva Guinea e Indonesia, se conocen como cacatúas.

La mayoría de estas aves se reconocen por su cresta de plumas vivas o abubilla.

Las cacatúas, junto con el periquito elegante, forman la subfamilia de las cacatúas. Esta última se subdivide en 3 tribus:

  • Las Calyptorhynchini: son cacatúas de plumaje oscuro (marrón, gris, negro…). Entre ellas se encuentran la cacatúa de cabeza roja, la cacatúa negra, la cacatúa de Latham, la cacatúa funeraria, la cacatúa de frente blanca y la cacatúa de Baudin.
  • Los Cacatuini: Esta tribu de cacatúas de plumaje claro (blanquecino, grisáceo…) incluye la cacatúa de cresta amarilla, pero también la cacatúa nasal, la cacatúa de arado, la cacatúa de Corella, la cacatúa de Goffin, la cacatúa de Ducorps, la cacatúa filipina, la cacatúa de azufre, la cacatúa de ojos azules, la cacatúa de cresta roja y la cacatúa blanca.
  • El género Nymphicus: está formado por el único periquito elegante

Estas aves necesitan mantenerse activas, jugar y tener interacciones de calidad con los humanos que las cuidan. Muy inteligentes y curiosos, también son especialmente expresivos y a veces muy ruidosos, tanto en sus llamadas como en las expresiones humanas que son capaces de repetir. También se ha observado un comportamiento agresivo, especialmente del macho hacia la hembra en la cacatúa de cresta amarilla. La domesticación y educación de estas aves requiere mucha habilidad y paciencia.

Historia

Como se ha explicado anteriormente, los orígenes de la cacatúa se encuentran principalmente en el archipiélago indonesio y en Oceanía. El género Cacatua fue identificado por el ornitólogo francés Louis Pierre Vieillot en 1817.

Algunas especies fueron descritas ya a finales del siglo XVIII, mientras que otras fueron descritas mucho más tarde, como la Cacatúa Nasal por el zoólogo alemán Heinrich Kuhl en 1820 y el Periquito Elegante por Johann Georg Wagler en 1832.

Alimentar a una cacatúa

Las cacatúas son omnívoras. En su entorno natural, estas aves se alimentan de semillas, frutos, flores, hierbas, bulbos e incluso insectos.

En cautividad pueden ser alimentados con pellets comerciales de frutas exóticas secas, semillas peleteadas y pellets. Una dieta que debe complementarse con semillas como golosinas, frutas y verduras frescas, judías cocidas (nunca crudas), espinacas y hojas de col cuidadosamente lavadas.

Duración de la vida de una cacatúa

La vida media de una cacatúa es de unos 50-60 años. Esto significa que es una vida muy larga y la adquisición de un ave de este tipo no debe hacerse por capricho. Es una gran responsabilidad.

La palabra “cacatúa” hace referencia a esta longevidad, ya que procede de la palabra malaya kakat?wa, formada por “kaka” (cuervo) y “t?wa”, que significa “viejo”.

Véase también: Periquito

Enfermedades de la cacatúa

Entre las enfermedades que pueden afectar a la cacatúa se encuentra el poliomavirus, causado por un virus (poliomavirus) al que son especialmente sensibles los recién nacidos. Los anticuerpos en los adultos sanos suelen ser lo suficientemente fuertes como para controlarla.

Otras enfermedades de las cacatúas son el paramixovirus, que provoca trastornos nerviosos, el pacheco (o herpes), que se transmite por ingestión de excrementos y provoca una hepatitis mortal, y la psitacosis. Esta última es una zoonosis, ya que los humanos pueden contaminarse al inhalar los excrementos de las aves infectadas.

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