Cáncer y tumores en perros

Su perro no es inmune al cáncer, la primera causa de muerte entre los humanos. A lo largo de su vida, su perro puede desarrollar tumores, a veces benignos, a veces malignos. Estos últimos son un signo de un cáncer más o menos grave, más o menos avanzado. Luego viene el importantísimo periodo de tratamiento. ¿Cómo funciona? ¿Cuáles son las posibilidades de recuperación? ¿Son siempre mortales estas enfermedades? ¿Es posible tratarlos?

  • Múltiples síntomas
  • La presencia de un tumor
  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Hierbas medicinales

Cáncer (síndrome neoplásico) es un término que sigue dando miedo. Se han hecho grandes progresos en el tratamiento de los tumores y cánceres tanto en humanos como en perros. Por supuesto, todavía estamos muy lejos de una terapia totalmente eficaz y que salve vidas, pero si la enfermedad se detecta lo suficientemente pronto, las posibilidades de supervivencia son mayores.

Tumores benignos y malignos

Un tumor es un agrandamiento localizado de un tejido u órgano. No es necesariamente canceroso, por lo que se dice que es benigno (es decir, localizado). El cáncer, en cambio, se produce cuando el tumor es maligno y se desarrollan metástasis (tumores secundarios) en otras partes del cuerpo del perro. Hay muchos tipos de cáncer en los perros: tumores mamarios en las perras, tumores testiculares en los machos y tumores óseos en los perros de raza grande…

También es importante saber que un tumor puede ser benigno pero grave, sobre todo si afecta a un órgano sensible o de difícil acceso para la cirugía, como el corazón o el cerebro. Cualquiera que sea la naturaleza del tumor y su gravedad, debe ser tratado médica y/o quirúrgicamente.

Cánceres

El cáncer está asociado a una proliferación celular anormal. Este fenómeno amenaza la supervivencia del tejido en cuestión. Estas células, que se comportan y multiplican de forma incontrolada, pueden migrar, produciendo otros tumores o incluso metástasis.

Formas y medios de diagnóstico

  • Síntomas múltiples

Síntomas múltiples

En todos los casos, es necesario llevar al perro a un veterinario para un diagnóstico fiable. Los tumores no siempre son obvios de detectar, por lo que se debe prestar especial atención a ciertos signos que pueden sugerir tal condición: emaciación, anorexia, fatiga persistente, pérdida de peso, sangre en la orina, vómitos, mareos, diarrea, etc.

Los tumores externos y los cánceres son visibles y el veterinario puede sentirlos por palpación. Se realizan exámenes adicionales para confirmar o descartar la posibilidad de que el animal las sufra. Los análisis de sangre, las biopsias, la citología, la ecografía, las radiografías… forman parte de estos procedimientos que permiten conocer la naturaleza del cáncer o del tumor, su gravedad y el pronóstico. No hay un solo examen que pueda utilizarse, es la combinación de varios de ellos la que dará el diagnóstico.

A continuación se establece el protocolo de tratamiento a aplicar en función de los resultados de los exámenes complementarios.

  • La presencia de un tumor

La presencia de un tumor

Antes de llevar a cabo cualquier tratamiento, es esencial conocer la forma, la ubicación y el crecimiento del tumor de su perro. Sin embargo, toda esta información no indica si el tumor es benigno o maligno.

Como en el caso de los humanos, la aparición de un tumor no significa necesariamente que sea canceroso. Su perro puede desarrollar un lipoma, un tumor de las glándulas sebáceas o incluso una simple verruga sin que esto suponga un caso de cáncer, la extirpación y el envío para su análisis despejarán la duda.

Un tumor maligno es siempre canceroso. Para verificar si es o no maligno, es necesario realizar exámenes adicionales como un análisis histopatológico. Dependiendo de la localización del tumor, se puede realizar una citopunción (toma de células con aguja) o una biopsia (extirpación de la masa).

Estos exámenes validarán la tesis de un tumor maligno o podrán tranquilizarle en presencia de un tumor benigno. Luego, en presencia de un tumor maligno, se realiza una evaluación de la extensión con análisis de sangre, radiografías, ecografías… Permite ver si las metástasis se han extendido a otros órganos y se han extendido por todo el cuerpo de su perro. Esta evaluación también permitirá al veterinario elegir el tratamiento adecuado.

El tratamiento del cáncer

Cuanto más temprano y preciso sea el diagnóstico, mayores serán las posibilidades de éxito del tratamiento. Por supuesto, los resultados nunca están garantizados en oncología, y la oncología veterinaria no es una excepción.

Una vez realizado el diagnóstico, los especialistas que atienden a su perro le presentarán las mejores opciones disponibles para él. Hay muchas opciones, pero casi todas empiezan con la extirpación quirúrgica del tumor.

  • Cirugía

Cirugía

Se ofrece cuando el tumor es accesible y de un tamaño que permite la curación del tejido sano. La extirpación de la masa debe hacerse lo antes posible para evitar que crezca y sea imposible eliminarla después. El tejido extraído se enviará para su análisis para determinar su naturaleza (si la masa no ha sido ya sometida a una citopunción o biopsia).

Según el tipo de tumor, la cirugía puede ser suficiente por sí sola y, por lo tanto, curativa; en otros casos (tumores infiltrantes, por ejemplo), puede ser posible utilizar la radioterapia periférica (durante la cirugía).

  • Radioterapia

Radioterapia

Se trata de un tratamiento locorregional del tumor para evitar la recidiva local. Se practica en pocos hospitales veterinarios; en Francia este tratamiento es posible en Maisons-Alfort y Villeneuve d’Ascq, por ejemplo. A menudo se prescribe después de la cirugía para minimizar el riesgo de que el tumor vuelva a desarrollarse. La radioterapia requiere la hospitalización de su mascota.

  • Quimioterapia

Quimioterapia

A diferencia de los humanos, los veterinarios no tienen que hacer que un canino gane 20 o 30 años de vida. El reto es permitirle vivir unos años más en buenas condiciones, sin el sufrimiento que acompaña a esta patología. La quimioterapia sólo puede proponerse para determinados tipos de tumores. Los animales tienden a tolerarlo más que los humanos. Obviamente, las dosis no son las mismas.

Hay muchos tratamientos de quimioterapia, algunos de los cuales deberán administrarse por vía intravenosa y, por lo tanto, requerirán que su mascota sea hospitalizada para cada tratamiento, otros pueden tomarse por vía oral, pero de nuevo esto dependerá del tipo de tumor.

  • Hierbas medicinales

Hierbas medicinales

Hierbas medicinales. No puede sustituir a los métodos quirúrgicos y médicos mencionados anteriormente. La fitoterapia se utiliza como tratamiento complementario, para aliviar al animal de algunos de los efectos del tratamiento: apoyo a la función hepática o renal, por ejemplo.

¿Qué razas de perros son propensas al cáncer?

Existen diferentes factores que explican la creciente incidencia del cáncer en los perros. El desarrollo de las razas y la endogamia asociada contribuyen a la aparición de ciertas enfermedades cancerosas en algunas razas. En un plano más amplio, los avances veterinarios y de los propietarios (dieta, higiene del perro, control de la salud) han permitido que los perros vivan más tiempo. El descenso de la mortalidad ha favorecido, por tanto, la aparición de enfermedades cancerígenas. Por supuesto, nuestro entorno y la contaminación son elementos que experimentan tanto los humanos como los perros, y como resultado hay algunas razas que son propensas al cáncer, como el:

  • Perro de montaña de Berna
  • Golden Retriever
  • Boxer
  • Labrador Retriever
  • Scottish Terrier

En resumen

La aparición de un cáncer en su perro no significa necesariamente que vaya a morir pronto. Algunos cánceres son más tratables que otros y, si se detectan a tiempo, tienen muchas posibilidades de curarse. Sin embargo, cuanto mayor sea el perro, mayor será el riesgo.

En todos los casos, el proceso de tratamiento es largo y costoso y requerirá la implicación total de toda la familia para dar a su perro la mejor oportunidad.

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