Bengala

Aunque el Bengala ha heredado las características físicas del gato leopardo asiático del que deriva en parte, es sin embargo un gato fácil de llevar, amable y sociable. De tamaño medio a grande, se caracterizan por una complexión atlética, potente, ágil y grácil. Poco agresivo y muy curioso, el bengalí es también muy inteligente. En definitiva, se trata de un gato lleno de cualidades, capaz de adaptarse a diversos entornos de vida, fácil de cuidar y que se lleva bien con todos los miembros de la familia…

Raza hipoalergénica

Historia de la raza

La historia del Bengala comienza a principios de los años 60 en Yuma , en el estado de Arizona (oeste de EE.UU.). Jean Mill (1926-2018), genetista y criadora de gatos, vivió y trabajó allí. En 1963 había logrado obtener una gatita híbrida mediante el cruce de un gato leopardo asiático ( Prionailurus bengalensis ) con un gato doméstico.

Otro cruce del mismo tipo se realizó tiempo después en la Universidad de California , en Davis , y se le confiaron los 8 gatos que nacieron de él. Jean Mill los cruzó con varias otras razas de gatos, principalmente abisinios, birmanos y mau egipcios. Sobre esta base comenzó realmente el desarrollo de Bengala.

El primer gato de Bengala fue registrado por The International Cat Association (TICA) en 1983. Era una hembra. La primera camada de gatitos 100% bengalíes franceses nació en 1993.

El LOOF (Livre Officiel des Origines Félines) sólo admite gatos de Bengala de 5ª generación (F5) y más durante los espectáculos, exposiciones y presentaciones.

Características físicas

Cuerpo: largo, robusto, potente y de construcción elegante. La musculatura está bien desarrollada y la estructura ósea es fuerte. El cuello es largo y bien musculado, las patas son de longitud media y acentúan la impresión de potencia que da el conjunto.

Pelaje: corto y grueso, de textura sedosa y suave.

Color: los patrones deseados y aceptados son el moteado, las rosetas (huella de pata, punta de flecha o anillo) y el jaspeado. Las manchas y las rosetas deben contrastar bien con el color de fondo. El jaspeado debe estar dispuesto horizontalmente y lo ideal es que tenga 3 colores para la base, las marcas y el contorno de las mismas. El estándar LOOF no permite rayas verticales. Su

Cabeza: de forma triangular, de tamaño relativamente pequeño, más parecida a la de un gato salvaje que a la de un gato doméstico. Sus

Ojos: ovalados, casi redondos, grandes, muy separados. El color puede ser verde, dorado, azul o azul claro (cercano al topacio).

Orejas: Pequeñas o medianas, anchas en la base, redondeadas en la parte superior, puntiagudas hacia delante y sin plumas.

Cola: Corta o medianamente larga, gruesa en la base, se estrecha hasta la punta que es redondeada.

Comportamiento y temperamento

El bengalí es un excelente compañero para toda la familia, incluidos los niños, con los que es amable y dócil. También se lleva bastante bien con otros perros y animales.

Deportivos, ágiles y curiosos, necesitan mantenerse activos, expresar sus instintos de caza y explorar su entorno. El bengalí también es conocido por su gran inteligencia.

Con su amo, es especialmente cariñoso. Su actitud es amable con los demás.

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Condiciones de vida

El bengalí necesita espacio para moverse libremente y mantenerse activo. Lo ideal es que tenga una zona exterior segura. Sin embargo, puede adaptarse a la vida en un piso si su entorno vital le ofrece suficientes oportunidades para expresarse: saltar, trepar, correr…

Los accesorios como el árbol para gatos, el poste para rascar y los juguetes interactivos, especialmente los que imitan a las presas, son esenciales para ayudarle a mantener un comportamiento equilibrado.

La curiosidad, el instinto de caza y el deseo de explorar pueden llevar al bengalí a aventurarse demasiado lejos de casa.

Salud

El Bengala es un gato generalmente sano. Sin embargo, se pueden encontrar algunas enfermedades en esta raza, como las siguientes:

  • Miocardiopatía hipertrófica (MCH): provoca una insuficiencia cardíaca congestiva aguda, que se manifiesta por arritmias cardíacas, edema pulmonar o derrame pleural.
  • Neuropatía distal: enfermedad del sistema nervioso que afecta a los nervios de las extremidades.
  • Gatito de tórax plano / Pectus Excavatum: un aplanamiento o ahuecamiento de la parte inferior de la caja torácica en los gatitos, que provoca dificultades para respirar.
  • Deficiencia de piruvato quinasa (PK-def): enfermedad genética causada por una mutación en el gen que codifica la piruvato quinasa, una enzima que interviene en el metabolismo de la producción de energía por degradación de los azúcares en los glóbulos rojos. El resultado es una anemia grave.
  • Atrofia progresiva de retina
  • Displasia de cadera
  • Dislocación patelar

Raza hipoalergénica: Sí

Habitat3 recomienda un seguro para gatos de Bengala para protegerse de estos riesgos y asegurar a su gato en caso de problemas de salud.

Esperanza de vida

Mínimo: 10 años

Máximo: 13 años

La esperanza de vida de un bengalí se sitúa entre los 10 y los 13 años.

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Cuidados e higiene

El pelaje corto del Bengala y su mínima muda lo convierten en un gato muy fácil de cuidar. Sin embargo, no debe descuidarse, ya que la salud del pelaje y la piel, así como el bienestar de este animal, dependen de ello. Al gato también le gusta el agua y, por lo tanto, puede ser bañado ocasionalmente.

En cuanto al cuidado del pelaje y la piel del bengalí, basta con un buen cepillado una vez a la semana. El objetivo es eliminar cualquier resto (polvo, vegetación…) y prevenir los parásitos externos, así como reforzar el vínculo amo/gato con estos momentos especiales. Los ojos y los oídos del bengalí también deben vigilarse y limpiarse regularmente. El mantenimiento de las garras debe realizarse aproximadamente cada mes.

Precio y presupuesto

Precio de compra

Mínimo: 1000

Máximo: 3000

El precio de compra de una Bengala está entre 1000€ y 3000€.

Coste anual de mantenimiento

Mínimo: 400€

Máximo: 600€

El coste anual de mantenimiento de una Bengala oscila entre 400€ y 600€.

Alimentación

Como gato dinámico, el Bengala necesita una dieta que le proporcione suficientes proteínas de calidad. Algunas marcas ofrecen croquetas y patés especialmente diseñados para la raza.

El bengalí también necesita agua fresca, limpia y repuesta regularmente.

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