Artritis en los gatos: el papel de la dieta

Muchos propietarios no lo saben, pero muchos gatos padecen artrosis. La degradación progresiva del cartílago articular dará lugar a una inflamación que generará un gran dolor para el animal. Sin embargo, una dieta enriquecida con nutrientes (omega 3, etc.) y la ausencia de exceso de peso pueden ser a veces suficientes para contrarrestar la progresión de la enfermedad y el dolor que la acompaña.

Los gatos fueron domesticados tardíamente y han conservado de sus ancestros una gran habilidad para no mostrar sus debilidades a los depredadores. Desgraciadamente, esta capacidad se está perdiendo como animal doméstico. De hecho, sólo el 13% de los gatos están diagnosticados de artritis, mientras que estudios recientes han demostrado que el 90% de los gatos de más de 12 años padecen artritis.

Por lo tanto, es importante preocuparse por ello. Ahora se sabe que unos sencillos métodos de estilo de vida pueden aliviar al animal en su vida diaria y mejorar su esperanza de vida.

¿Qué es la artrosis?

La artrosis es una enfermedad degenerativa que afecta a todas las articulaciones. Como resultado del desgaste natural, de un traumatismo (por ejemplo, una fractura) o de una malformación (por ejemplo, una displasia), el cartílago que rodea la articulación se daña y perjudica el movimiento del animal.

¿Cómo se manifiesta la artrosis?

La destrucción del cartílago provoca una inflamación que es la responsable del dolor de la artrosis. El perro o el gato empezará a limitar sus movimientos y a perder músculo.

Desgraciadamente, este es el comienzo de un círculo vicioso, porque el cartílago se nutre del movimiento de la articulación, pero debido al dolor, el animal se mueve cada vez menos y la articulación se deteriora.

¿Cómo se diagnostica la artrosis?

Para detectar la artrosis, el veterinario realizará un examen clínico. El veterinario interrogará al propietario y observará cómo se mueve el gato y movilizará las articulaciones.

Los signos de artrosis en un gato son:

  • Presencia de cojera;
  • Dificultad para saltar (hacia arriba o hacia abajo);
  • Dificultad para coger objetos en movimiento.

Para confirmar este diagnóstico, se puede realizar un examen radiológico. Hay que tener en cuenta que los signos de artrosis suelen estar presentes incluso antes de que aparezca el dolor.

Sin embargo, la gravedad de la radiografía no siempre se corresponde con el nivel de dolor que siente el animal. De hecho, algunos gatos pueden tener una artrosis muy avanzada en la radiografía y no mostrar ninguna molestia en sus movimientos, mientras que otros sólo tendrán una artrosis temprana y presentarán un dolor muy grande en su vida diaria.

¿Por qué la dieta está implicada en la artrosis?

El peso de su mascota jugará un papel fundamental en la dieta. Cuanto más pesada sea su mascota, más difícil le resultará moverse. Sus articulaciones, dañadas por la artritis, tendrán grandes dificultades para soportar demasiado peso.

Lo que mucha gente también ignora es que el sobrepeso o la obesidad implican la presencia de tejidos grasos que tienen la particularidad de ser «proinflamatorios». Esto significa que estos tejidos favorecen la inflamación, y es la propia inflamación la responsable del dolor.

El exceso de peso y la inflamación regular (en los ataques) de las articulaciones provocarán por tanto un gran dolor en la vida diaria del gato. El gato se mueve menos, duerme más y más e incluso se deprime.

Por desgracia, cuando el gato es viejo, muchos propietarios piensan, erróneamente, que la falta de energía del animal se debe lógicamente a la vejez. Algunos incluso piensan que el animal está al final de su vida y recurren a la eutanasia. En realidad, el gato podría aliviarse con métodos naturales (fitoterapia, osteopatía, etc.), medicamentos o simplemente cambiando su estilo de vida.

¿Cómo puede la dieta ayudar a aliviar el dolor de la artritis?

La artrosis es una enfermedad degenerativa, una vez que el cartílago está dañado, no hay vuelta atrás. Sin embargo, es posible, gracias a la dieta, limitar la progresión de la enfermedad y así aliviar a su mascota.

La primera parte de la dieta consiste en hacer que el animal pierda peso dándole una cantidad de comida adaptada al peso del gato (peso ideal) que le permita perder peso. Esta pérdida de peso ayudará a aliviar las articulaciones y puede, en algunos casos, ser suficiente para eliminar el dolor diario inherente a la artrosis.

Con unos cuantos kilos (o gramos) menos en la balanza, algunos animales ni siquiera necesitarán medicación. De forma natural, dejarán de cojear, reanudarán su actividad diaria y recuperarán así sus ganas de vivir.

La segunda parte de la dieta consiste en enriquecer la ración diaria con nutrientes esenciales para las articulaciones. Estos nutrientes, que no siempre están presentes en la dieta habitual, son metabolitos conocidos como el condroitín sulfato, el omega 3, la glucosamina, el zinc y muchos otros. Desempeñan un valioso papel en el buen funcionamiento de las articulaciones y pueden tener un impacto significativo en el dolor de la artrosis.Pueden administrarse:

  • Ya sea en forma de complementos alimenticios. Estos comprimidos pueden administrarse como tratamiento varias veces al año;
  • O dando croquetas especialmente diseñadas para problemas articulares.

¡Pero ten cuidado! No intente automedicarse. Una dieta enriquecida con nutrientes, la pérdida de peso y el ejercicio regular (adaptado a las capacidades físicas de su mascota) ayudarán a su gato a limitar el dolor articular e incluso a prevenir la artrosis. De este modo, su gato vivirá con usted durante muchos años.

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