Acné en los gatos

El acné felino no es infrecuente, con una multitud de puntos negros y pústulas que aparecen en la zona de la barbilla. ¿Cuáles son las características y las opciones de tratamiento?

El acné no es sólo un problema de los adolescentes o incluso de algunos humanos adultos: también afecta a los gatos, y con mucha más frecuencia de lo que creemos. Se presenta en diversos grados de gravedad, pero en la mayoría de los casos se trata eficazmente. La aplicación de medidas de higiene adecuadas puede evitar la reaparición.

¿Qué causa el acné felino?

En los gatos, las glándulas sebáceas producen sebo, una sustancia que forma una película lipídica protectora. Cuando se produce una inflamación, estas glándulas sebáceas pueden empezar a segregar un exceso de sebo. Como resultado, los folículos pilosos del gato, las cavidades donde crece el pelo, tienden a bloquearse. Esto provoca los síntomas del acné felino, incluidos los comedones, que se localizan principalmente bajo la barbilla del gato. Un comedón, también conocido como punto negro, es una acumulación excesiva de restos de piel y sebo en un folículo piloso.

El acné felino puede ser desencadenado o promovido por una serie de factores. Por ejemplo, un gato con sarro en los dientes puede hacer que las bacterias del sarro migren a través de la saliva al exterior de la boca y causen acné.

Por otro lado, la contaminación puede provenir del cuenco del gato si es de plástico. Las bacterias pueden crecer fácilmente allí, especialmente si no se limpia adecuadamente.

En un gato con un sistema inmunitario debilitado, el cuerpo se vuelve más vulnerable a las bacterias y es más probable que aparezca el acné felino. Del mismo modo, los trastornos hormonales pueden provocar una secreción sebácea excesiva y, por tanto, acné felino.

Los hongos como Malassezia también pueden desencadenar la enfermedad cuando crecen de forma anormal.

Las alergias, el roce repetido de la barbilla y la falta de higiene son también factores asociados al acné felino. Una higiene inadecuada puede ser el resultado de un trastorno del comportamiento que repercute en la actividad de aseo.

Los síntomas del acné en los gatos

El cuerpo del gato se caracteriza por dos zonas en las que las glándulas sebáceas están presentes en concentraciones especialmente altas: en la cola (la zona supracaudal) y bajo la barbilla. La mayoría de las veces es esta última zona la que está más marcada por los síntomas del acné felino. Esto se debe a que la zona de la barbilla tiene grandes glándulas sebáceas y no es fácilmente accesible cuando el gato se acicala, lo que dificulta la limpieza de esta zona.

Al inspeccionar de cerca la barbilla del gato afectado, se pueden ver numerosos puntos negros e incluso costras. Esto puede convertirse en forúnculos o incluso en celulitis. Un forúnculo es una lesión profunda que llega a la dermis y se manifiesta como una elevación llena de líquido en la piel.

A medida que el acné felino se agrava, puede causar hinchazón de la barbilla, picor con o sin sangrado, y dolor.

En la práctica, el gato puede arañar o rozar objetos o muebles. Puede emanar un olor desagradable de la zona afectada por el acné. Además, el pelo que rodea la zona puede aglutinarse como resultado del líquido producido.

Diagnóstico y tratamiento del acné felino

Cuando se observan los primeros signos de acné felino, el veterinario buscará la confirmación a través de una investigación más profunda tras el examen clínico general, como la realización de un parche cutáneo en la zona afectada. Para ello, el veterinario aplica un portaobjetos transparente a la lesión y luego deja que se seque el líquido pegado al portaobjetos, que contiene partículas de la piel del gato. A continuación se tiñe el portaobjetos y se observa al microscopio.

Se suele prescribir un tratamiento local, en forma de solución o crema desinfectante y antiinflamatoria, y un champú antiseborreico. Si se detecta una infección, puede utilizarse un tratamiento con antibióticos, o incluso corticoides en los casos más graves.

Al mismo tiempo, el propietario debe asegurarse de que la higiene del gato sea impecable. Esto se aplica a la piel y el pelaje del animal, así como a los accesorios y utensilios con los que entra en contacto regularmente. Esto comienza con los cuencos de comida y agua, que deben ser lavados y desinfectados a fondo. También es importante recordar que hay que cambiar el agua de bebida con regularidad y desechar los alimentos que no se han comido. Los modelos de cerámica o vidrio son preferibles a los de plástico.

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